Qu'on amène les taureaux!

Les monteurs de taureaux Zachary Bourgeois et Éric... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Les monteurs de taureaux Zachary Bourgeois et Éric Isabelle ont hâte de montrer leur savoir-faire cette fin de semaine, à Québec.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Une controverse dans les médias, 35 cowboys d'élite à Québec, 700 tonnes de terre dans le Centre Vidéotron. Ne manque plus que les vraies vedettes de cette compétition de deux jours du circuit Professionnal Bull Riders (PBR). Qu'on amène les taureaux!

«Si le taureau n'aimait pas ça, penses-tu vraiment qu'il lèverait six pieds dans les airs? Il irait brouter de l'herbe», lance Éric Isabelle, seul Québécois parmi les monteurs seniors qui se produiront vendredi et samedi soirs, dans l'amphithéâtre de Limoilou.

C'est comme demander à un curé de parler contre l'Église. N'empêche que les intervenants du milieu assurent avoir le plus grand respect pour les bêtes et leur servir le meilleur traitement. Quoiqu'en pense Alain Roy, un professeur de droit de l'Université de Montréal, qui veut contester devant le tribunal la légalité de ce genre d'événement-spectacle impliquant des animaux.

Monteur junior dont le père est directeur du rodéo de Saint-Tite, Zachary Bourgeois estime pour sa part que «c'est un sport méconnu au Québec et ç'a l'air que c'est comme ça que ça va commencer. Mais dans quelques années, c'est nous qui allons en sortir gagnants. On va montrer que ce n'est pas nous, les athlètes», fait valoir le cowboy de 17 ans, qui concourra contre deux autres jeunes, vendredi.

Isabelle, 30 ans, ne nie pas les dangers de blessures. Il a les cicatrices au visage pour le prouver, en plus de s'être déjà fait piétiner au sternum, perforé un poumon et cassé de nombreuses côtes. S'il s'entête à monter sans casque, même si sa mère l'en supplie, la veste de protection s'avère obligatoire.

Cet ex-bagarreur du hockey junior AAA a délaissé notre sport national au tournant de la vingtaine pour se lancer dans le rodéo. Il s'est depuis exilé en Alberta avec son frère, lui monteur de chevaux sauvages. Là-bas, ils côtoient certaines superstars américaines du métier. Comme Chase Outlaw, cinquième au classement PBR.

21 du top 100 à Québec

Outlaw sera à Québec, tout comme la jeune sensation Jess Lockwood, quatrième, et Derek Kolbaba, sixième. Des 35 monteurs en action ici, 21 sont du top 100 PBR. Recrue par excellence du circuit l'an dernier, Lockwood (5'5'', 130 lb) n'a que 19 ans et a raflé 117 183,33 $US le 6 janvier dernier en remportant l'épreuve du Madison Square Garden, à New York.

Notons que l'ancien défenseur des Nordiques Curtis Leschyshyn, lui-même propriétaire de taureaux de monte, fera partie des trois juges de cette compétition où sont attendus entre 9000 et 10 000 spectateurs sur deux jours.

Et les vedettes? Venus de la Pennsylvanie, de l'Ohio, de l'État de New York et du Québec, les taureaux sont tous hébergés à Saint-Tite et débarquent à Québec vendredi après-midi.

***

Mode d'emploi

VENDREDI (20h)

Préliminaire : Les 35 cowboys montent une fois, avec possibilité de reprise. Le monteur doit tenir au moins huit secondes sur la bête pour mériter une note des trois juges. Le pointage se divise en deux : 50 points pour la performance du cowboy et 50 points pour la performance du taureau, donc un score combiné sur 100. Les meilleurs avoisinent 90 points.

SAMEDI (19h)

Préliminaire : Même format que la veille (35 cowboys et 35 taureaux pour une possibilité de 100 points).

Finale : Les détenteurs des 10 meilleurs pointages au cumulatif des deux rondes préliminaires passent en finale. Dernière monte, toujours huit secondes. Celui qui obtient le meilleur pointage est déclaré grand vainqueur. Des bourses sont remises aux trois manches.




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