500 milles d'Indianapolis: un journaliste viré après un tweet anti-japonais

Takuma Sato est le premier Japonais à remporter... (AFP, Jamie Squire)

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Takuma Sato est le premier Japonais à remporter les 500 milles d'Indianapolis.

AFP, Jamie Squire

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Agence France-Presse
Los Angeles

Un journaliste sportif américain a été licencié après avoir exprimé sa consternation après la victoire du Japonais Takuma Sato aux 500 milles d'Indianapolis, dimanche, le jour où les États-Unis honorent leurs militaires morts au combat.

«Rien de personnel, mais je suis très mal à l'aise de voir un pilote japonais gagner les 500 milles d'Indianapolis pendant la fin de semaine du Memorial Day», a tweeté Terry Frei, journaliste au Denver Post, dimanche.

Le tweet a été effacé un peu plus tard devant l'avalanche de critiques, dont plusieurs demandaient le renvoi de Frei. L'un d'eux paraphrasait le journaliste en écrivant : «Rien de personnel, mais j'espère que @denverpost vous licencie.»

Le journaliste s'est ensuite excusé avant d'essayer d'expliquer son message, publié alors qu'il venait d'écrire un long papier sur un footballeur américain mort en combattant les Japonais aux côtés de son père dans la bataille d'Okinawa lors de la Seconde Guerre mondiale.

«Je m'excuse auprès de Takuma Sato, j'ai fait une allusion stupide pendant une fin de semaine émouvante à un pays que nous avons combattu pendant la Seconde Guerre mondiale», a écrit Frei.

«Encore une fois, je vous dis que je suis désolé, j'aurais dû avoir plus de jugeote et je m'en veux parce que ce n'était pas constructif de dire cela», a-t-il ajouté.

Un message qui n'a pas calmé la colère de son employeur qui a décidé de se séparer de lui. «Nous nous excusons pour le tweet irrespectueux et inacceptable envoyé par l'un de nos reporters», a déclaré le Denver Post dans un communiqué.

«Terry Frei n'est plus un employé du Denver Post. Son tweet ne représente pas nos valeurs. Nous espérons que vous accepterez nos profondes excuses», a ajouté le journal.

Honoré chez lui

Au Japon, la victoire de Sato était saluée unanimement lundi par la presse nippone.

L'ancien pilote de F1 - il a couru sept saisons de 2002 à 2008 - qui était très critiqué à cette époque pour ses nombreux accidents et même considéré comme «téméraire» par certains, a été complètement réhabilité.

La photo du pilote, debout sur sa voiture les bras levés ont fait la Une de la plupart des journaux du soir. D'autres le montraient s'aspergeant la tête de lait, comme le veut le sort réservé au vainqueur selon une tradition bien établie sur cette piste.

«Le meilleur moment de ma vie de pilote», titrait le Tokyo Shimbun citant Sato, qui s'est également défait de son illustre coéquipier d'un jour chez Andretti-Honda, le double champion du monde de F1 Fernando Alonso. L'Espagnol, longtemps aux avant-postes, a dû renoncer en raison d'ennuis mécaniques.

Même le journal économique Nikkei Shimbun a réservé sa manchette à «la première victoire japonaise».

Sato, 40 ans, a dédié sa victoire aux victimes du tsunami de 2011 qui a tué plus de 18 000 personnes.




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