Les héritiers du roi Bolt

Le Canadien Andre De Grasse est l'héritier naturel... (Archives La Presse canadienne, Nathan Denette)

Agrandir

Le Canadien Andre De Grasse est l'héritier naturel du roi Usain Bolt en raison de ses 22 ans et d'une vélocité tout en légèreté. Mais il n'est pas seul, d'autres jeunes sprinteurs tant en Asie qu'en Afrique du Sud suivent les traces du légendaire Jamaïcain.

Archives La Presse canadienne, Nathan Denette

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Astolfo Cagnacci
Agence France-Presse
Paris

Sans lien de cause à effet, la prochaine retraite de Sa Majesté jamaïcaine Usain Bolt, tyran du sprint pendant une décennie, coïncide avec une effervescence planétaire de la vitesse masculine grâce à l'émergence d'une génération exceptionnelle.

«Ça n'a rien à voir. Même avec lui, ils seraient bien arrivés. En revanche, son départ peut en motiver certains, les libérer psychologiquement», remarque Pierre Carraz, entraîneur de Christophe Lemaitre, le médaillé de bronze du 200 m des Jeux de Rio.

Octuple champion olympique, Bolt mettra un point final à sa somptueuse carrière en août après les Mondiaux de Londres, où il doit s'aligner seulement sur 100 m. Sur la lancée de ses trois médailles à Rio, le Canadien Andre de Grasse est l'héritier naturel du roi en raison de ses 22 ans et d'une vélocité tout en légèreté.

Mais de plus jeunes encore déboulent, à commencer par l'Américain Noah Lyles (6'8¼"), qui aura 20 ans le 18 juillet. Vainqueur du 200 m aux Jeux de la Jeunesse en 2014 à Nankin (Chine), le grand gabarit de Virginie avait confirmé son potentiel en 2016 avec une quatrième place sur le demi-tour de piste aux sélections américaines. En remportant en 19:90 le 200 m - sa distance de prédilection - de l'étape Ligue de diamant de Shanghai, le 13 mai , il est entré dans la cour des grands.

«Comme le bon vin»

«C'est comme le bon vin, il y a des crus exceptionnels. Les 50 derniers mètres de Lyles à Shanghai, c'était incroyable», explique Salvino Tortu, père et entraîneur de Filippo Tortu. Ce jeune Italien, né en 1998, avait terminé deuxième du 100 m aux Mondiaux juniors 2016... derrière Lyles.

Ce dernier est suivi par Lance Brauman, ex-coach des pointures Tyson Gay et Veronica Campbell-Brown. Les États-Unis, «qui produisent toujours de grands champions», selon Carraz, possèdent un réservoir intéressant d'autres jeunes (Trayvon Bromell, Christian Coleman) déjà sous les 10 secondes sur la ligne droite.

Carraz et Tortu mettent en exergue, à travers cette ébullition, «une mondialisation» du sprint masculin, confinée ces dernières décennies aux États-Unis et aux Caraïbes. «On peut même parler d'école sud-africaine», précise Tortu.

Akani Simbine, une boule de 5'8" et de 165 livres est le chef de file de cette école. Le sprinteur de 23 ans a dominé le 100 m de Doha en 9,99, chrono remarquable face au vent (-1,2 m/s) et à la vieille garde (le Jamaïcain Asafa Powell et l'Américain Justin Gatlin, 35 ans). «J'ai employé quelques années à choisir entre le football et l'athlétisme», souligne Simbine.

Encore loin des records

Sur 200 m , l'Afrique du Sud dispose déjà d'une valeur sûre : Wayde Van Niekerk. Le champion olympique du 400 m doublera tour et demi-tour de piste aux Mondiaux de Londres, prévu du 4 au 13 août, avec l'objectif de décrocher deux médailles d'or.

Mais on ne remplacera pas le vide que laissera Bolt, déjà légende avant de quitter la scène. La Jamaïque s'en remet à Yohan Blake, 27 ans, qui vient de signer un probant 9,93 après plusieurs années de blessures.

La montée en puissance de l'Asie se confirme. Plus encore que de la Chine de Su Bingtian, le souffle vient du Japon, dont le relais 4 X 100 m a été médaillé d'argent aux Jeux de Rio. Aux portes du moins de 10 secondes, Yoshihide Kiryu, actuel fer de lance du quatuor nippon, est à 21 ans déjà sous la menace du prodige (18 ans) Abdul Hakim Sani Brown, d'origine ghanéenne par son père.

Reste que, au-delà de ce renouveau général, les records de Bolt - 200 m en 19,30 et, surtout, 100 m en 9,58 - paraissent inaccessibles pour quelques années encore.




publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer