Les succès de Mélina Chabot, la «vieille débutante»

Mélina Chabot a remporté son deuxième titre provincial... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Mélina Chabot a remporté son deuxième titre provincial au tremplin d'un mètre. La plongeuse participe aux Championnats provinciaux junior et senior qui ont lieu au PEPS jusqu'à dimanche.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Mélina Chabot avait «déjà» 12 ans lorsqu'elle a commencé le plongeon. Une vieille débutante dans le monde du sport... Mais moins de cinq ans plus tard, l'athlète de Lévis fait partie de l'élite.

Elle l'a de nouveau prouvé, vendredi midi, en remportant son deuxième titre provincial au tremplin d'un mètre. Plusieurs des meilleurs plongeurs québécois, juniors et seniors, sont réunis au PEPS jusqu'à dimanche.

Adepte de gymnastique de 4 à 12 ans, Mélina a ensuite sauté vers le plongeon. «J'avais déjà fait une session de plongeon quand j'étais jeune et je voulais réessayer. Ç'a cliqué, j'ai vraiment aimé ça. Ça m'a permis de continuer et d'aller plus loin», a raconté la plongeuse de 17 ans, vendredi, quelques minutes après ses dernières pirouettes du jour.

«En ce moment, elle est une de nos leaders», a dit son entraîneuse, Johanne Boivin, en parlant du Club de plongeon de Québec (ARO).

Impressionnant. Car en plus d'être moins expérimentée que plusieurs de ses rivales, l'athlète de 17 ans poursuit ses études à l'école secondaire Pointe-Lévy et travaille à temps partiel. Tout ça en s'entraînant quelque 25 heures par semaine. «C'est sûr que des fois, je suis fatiguée, avec les devoirs et tout ça. Mais j'essaie de trouver un juste milieu, même si c'est parfois difficile», a affirmé la future étudiante en Sciences humaines au Cégep de Sainte-Foy.

Passion, détermination et persévérance

Parmi les principales qualités de Mélina, Johanne Boivin relève passion, détermination et persévérance. Au fil des ans, la jeune athlète a subi des blessures à l'épaule et au poignet, mais elle a continué de plonger malgré tout. «Ç'a freiné un peu sa progression. Mais elle se présentait quand même à l'entraînement. On s'adaptait. Elle ne pouvait plus rentrer par la tête, mais chaque jour elle venait et faisait toutes ses choses par les pieds. Ça nous a permis de bâtir plus longtemps certaines bases», explique l'entraîneuse.

Reste à voir jusqu'où plongera Mélina. Elle rêve de Jeux olympiques comme tous les athlètes, mais assure ne pas regarder si loin. «Je ne considère pas que je suis si proche de ça en ce moment. Mais je vous dirais que je n'ai pas encore vraiment pensé à ça. On va voir comment ça va aller», a indiqué celle qui sera senior à temps plein la saison prochaine.

Alors, à quelle gloire peut-elle aspirer? a-t-on demandé à son entraîneuse. «C'est très difficile de répondre à cette question-là. Je pense qu'elle a un beau potentiel. Elle peut encore se développer. Ça va dépendre d'elle, de ce qu'elle veut faire, de ses objectifs» dans la vie.

La semaine prochaine, Mélina se dirigera vers Toronto pour les Championnats canadiens seniors. Lors du rendez-vous d'hiver, présenté à Calgary en février, elle avait terminé 11e au tremplin de trois mètres.

Sa fin de semaine de travail n'est toutefois pas terminée. Dimanche, elle sautera du trois mètres au cours de deux épreuves distinctes, chez les juniors (A) et chez les seniors.

D'autres athlètes de pointe de la région de Québec sont aussi en action d'ici dimanche, au PEPS, pendant les Championnats provinciaux junior et senior. Vainqueur à la tour (10 m) chez les 14-15 ans vendredi, Louka Gauthier sera en action au tremplin de 3 m dimanche, vers 14h15. Un autre gagnant de la région, Loïc Tremblay (tour, 11 ans et moins), reprendra le collier dès 9h30 samedi, lui aussi au 3 m. Le jeune prodige Cédric Fofana, 13 ans, s'accorde quant à lui un congé à l'approche des Championnats canadiens.




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