Kanter demande la nationalité américaine

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Enes Kanter, 25 ans, est un opposant déclaré d'Erdogan, qu'il a qualifié de «dictateur» et d'«Hitler de notre siècle».

AP, Jim Mone

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Agence France-Presse
New York

Enes Kanter, le centre turc du Thunder d'Oklahoma, a déclaré lundi qu'il avait reçu des menaces de mort à la suite de ses prises de position contre le président de la Turquie, Recep Tayyip Erdogan, et qu'il avait demandé la nationalité américaine.

«Actuellement, je suis un apatride», a déclaré Kanter lors d'une conférence de presse à New York, au siège de la NBA. «Je vais essayer de devenir un citoyen américain. J'ai une carte verte. Nous allons voir s'ils peuvent accélérer la procédure. Ça serait vraiment beau. Dorénavant, mon prochain objectif est de devenir citoyen américain», a répété le porte-couleurs du Thunder.

Le pivot turc a regagné dimanche les États-Unis après avoir été interdit d'entrée la veille en Roumanie à la suite de l'annulation de son passeport turc motivée, selon lui, par ses critiques virulentes du président turc Recep Tayyip Erdogan.

Bloqué samedi pendant plusieurs heures à l'aéroport de Bucarest en raison d'un problème de passeport, où il devait participer à une conférence à Bucarest, il a dû prendre un avion pour Londres avant de regagner les États-Unis, dimanche.

Kanter a déclaré lundi qu'il avait alors craint d'être renvoyé en Turquie. «Bien sûr, c'était effrayant, a-t-il expliqué. «S'ils m'avaient renvoyé en Turquie, vous ne m'auriez probablement jamais plus entendu.»

Kanter, 25 ans, est un opposant déclaré d'Erdogan, qu'il a qualifié de «dictateur» et d'«Hitler de notre siècle».

Il a précisé lundi que ses prises de position politique lui valaient de recevoir «chaque jour» des menaces de mort sur les réseaux sociaux.

Celui qui a toujours soutenu Fethullah Gülen, l'ex-imam en exil aux États-Unis depuis 1999 dont Ankara réclame l'extradition, a profité de sa conférence de presse pour critiquer à nouveau Erdogan, accusant le président turc de tenter de museler quiconque critique sa politique. «C'est un homme terrible. J'espère que le monde va faire quelque chose [...] J'espère que le monde entier est en train de regarder.

«Toutes ces personnes jetées en prison, ce n'est pas terminé pour elles, a-t-il poursuivi. Des gens sont kidnappés, assassinés, torturés, violés. J'aime mon pays, et j'essaye juste de parler pour tous ces innocents... Il y a des milliers de gens qui vivent loin d'ici des situations bien pires que la mienne».

Enfin, Kanter a dit craindre aujourd'hui pour la sécurité de membres de sa famille en Turquie.

Pachulia menacé

Par ailleurs, le pivot géorgien des Warriors de Golden State, Zaza Pachulia, a révélé dimanche que sa famille a reçu des menaces après son action, involontaire selon lui, qui a conduit à la blessure du meilleur marqueur des Spurs de San Antonio, Kawhi Leonard.

«On peut me menacer, mais ne menacez pas ma femme ou ne parlez pas de mes enfants, c'est mal», a déclaré Pachulia au site Web du USA Today. «Moi, je n'ai aucun problème personnellement à gérer ce genre de choses, mais je déteste voir ma famille mêlée à ça, ma femme et mes enfants n'ont rien à voir avec cette histoire», a-t-il ajouté.

Pachulia a notamment regretté les déclarations de l'entraîneur des Spurs, Gregg Popovich, après le premier match de la finale de la conférence de l'Ouest durant lequel Leonard s'est blessé à la cheville gauche. «Je ne dis pas que tout est de la faute de Pop, mais je pense que ce qu'il a dit a eu beaucoup d'influence», a-t-il estimé.

Popovich avait estimé après la rencontre que Pachulia s'était volontairement placé dans la zone de réception de Leonard pour tenter de le déséquilibrer.




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