Stock-car: Montmagny, la porte pour Oxford

L'accès au prestigieux Oxford 250 passe par Montmagny, ce dimanche. La saison... (Photo tirée de Facebook, Guy Laroche)

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(Québec) L'accès au prestigieux Oxford 250 passe par Montmagny, ce dimanche. La saison de stock-car est lancée en grand dans la région de Québec avec la série PASS North.

Six laissez-passer pour Oxford et 5000 $US remis au gagnant attireront un peloton relevé pour la finale de 150 tours, clou de deux jours de courses présentées à l'Autodrome de Montmagny, samedi et dimanche.

L'un des quatre pilotes québécois inscrits jusqu'ici, Donald Theetge admet que son objectif premier est de décrocher une qualification pour Oxford, soit se classer dans les trois meilleurs Canadiens de cette épreuve du volet nord de la Pro All Stars Series (PASS).

Les trois meilleurs Américains, plus nombreux sur la grille de départ, obtiendront aussi une invitation directe pour la course du 27 août dans le Maine que de grandes vedettes du NASCAR comme Kevin Harvick (2008) et Kyle Busch (2011) ont déjà remportée.

«J'ai parlé à Patrick Laperle et si on est premier et deuxième, on ne prendra pas trop de risques pour éviter de se sortir l'un l'autre», révèle Theetge, qui entretient une rivalité épique en piste avec Laperle depuis des années.

La crème du Pass North

Theetge (numéro 80), de Boischatel, Laperle (91), de Saint-Denis-sur-Richelieu, Martin Gagnon fils (83), de Mascouche, et Jacques Poulin (97), d'East Broughton, sont pour l'instant les seuls locaux en lice. Ils prendront le départ aux côtés «la crème du PASS North», aux dires de Theetge, avec les Ben Rowe, Eddie McDonald, Joey Doiron, DJ Shaw, Glen Luce et Derek Ramstrom, entre autres.

Selon Theetge, «75 % des inscrits peuvent gagner». Ce qui ne réduit pas sa confiance de grimper sur le podium. À bord de son véhicule super late model, voiture de technologie plus avancée que le modèle de la série ACT, par exemple, il s'est classé dans le top 3 à ses deux dernières sorties. Il y a deux ans, vers la fin de cette même course à Montmagny, un bris mécanique l'avait relégué du deuxième au cinquième rang.

«Les pneus s'usent plus vite en PASS qu'en ACT, alors ce sera une course de patience», prédit Theetge, se disant surpris de voir autant de gros noms inscrits à Montmagny malgré la tenue en même temps d'une première épreuve de super late model à Bristol, au Tennessee. Rowe, Ramstrom et McDonald étaient entre autres sur la liste des admis à Bristol. Notons que le jeune Beauceron Raphaël Lessard courra, lui, au Tennessee.

Pour la journée du dimanche à Montmagny, les gradins ouvriront à 9h pour voir les qualifications s'amorcer à 11h et les finales à 13h20. La grande finale PASS se mettra en route sur l'ovale asphalté de trois huitièmes de mille à 15h20.




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