Tagliani vise le titre NASCAR au Canada

L'an dernier, Alex Tagliani a terminé troisième au classement... (La Presse, Alain Roberge)

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L'an dernier, Alex Tagliani a terminé troisième au classement de la série canadienne NASCAR avec cinq podiums, dont trois victoires, en 11 départs.

La Presse, Alain Roberge

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La Presse Canadienne
Montréal

À 43 ans, Alex Tagliani n'a rien perdu de sa passion pour la course automobile, mais il a désormais appris à faire des choix de carrière plus sensés. C'est pour cette raison qu'il roulera en fin de semaine sur le circuit routier CTMP en Ontario au volant de sa voiture no 18 plutôt que de participer aux qualifications des 500 milles d'Indianapolis, comme il l'a fait depuis 2009.

Tagliani a pris la décision cet hiver de se concentrer avant tout sur la série canadienne NASCAR et d'en disputer les 13 manches en 2017 avec l'objectif de remporter les grands honneurs de la série, un titre qui lui a échappé de peu l'an dernier.

En 2016, il a terminé troisième au classement avec cinq podiums, dont trois victoires, en 11 départs. Le coup d'envoi de la saison sera donné dimanche, à Bowmanville. «On ne peut pas tout avoir dans la vie, a reconnu Tagliani. Indianapolis, c'est beaucoup d'efforts pour une seule course. Cette année, j'ai décidé de donner la priorité à la saison canadienne en NASCAR et de bâtir quelque chose pour l'avenir avec l'équipe. Les 500 milles entraient en conflit avec la première course de la saison.»

La décision n'a sans doute pas été aisée, car «Tag» ambitionnait de réaliser un tour du chapeau sur le mythique ovale, lui qui y a remporté le titre de recrue de l'année en 2009 et signé la position de tête en 2011. Il ne lui manquait qu'une victoire pour couronner le tout. «J'ai eu plusieurs opportunités de l'emporter là-bas, y compris l'an dernier, mais une série de malchances m'en ont privé.»

Il se dit très serein avec sa décision. «Auparavant, j'étais incapable de dire non. J'étais dépendant d'être assis dans une voiture coûte que coûte, même si la décision d'affaires n'était pas nécessairement bonne pour moi à long terme. Aujourd'hui, je suis plus équilibré.»

Plus excité qu'à l'habitude à l'aube d'une nouvelle saison, Tagliani misera sur une solide équipe d'une vingtaine de personnes autour de lui. «J'ai mis beaucoup d'énergie pour réunir une belle équipe et j'en retire une grande fierté. C'est valorisant de voir que tout a été mis en place pour élaborer un bon programme», a noté celui qui compte sur le soutien financier de Lowe's Canada, EpiPen et St-Hubert.

Valeur familiale

Tagliani a toujours été un homme pour qui la famille est primordiale, mais il avoue qu'il n'a pas toujours tenu compte de cette valeur dans ses décisions. Marié depuis 2003 et père d'une fillette de deux ans, il a revu ses priorités. «Je réalise que j'ai imposé des sacrifices à mes proches pour poursuivre ma carrière. Ils se sont parfois retenus de me le dire par respect. Aujourd'hui, il n'est plus question que j'accepte une offre si ça peut affecter les gens autour de moi, ma femme, ma fille.»




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