Les coureurs d'ici ébahis par Kipchoge

Eliud Kipchoge s'est affalé sur la ligne d'arrivée... (AP, Luca Bruno)

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Eliud Kipchoge s'est affalé sur la ligne d'arrivée avant de se relever rapidement après avoir couru un marathon en deux heures et 25 secondes, samedi, sur le circuit de Monza en Italie.

AP, Luca Bruno

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(Québec) Les trois s'entendent : courir 42,2 km en deux heures et 25 secondes s'avère exceptionnel. Mais alors que les deux marathoniens actifs s'émerveillent de l'exploit réalisé par Eliud Kipchoge, le retraité n'y voit rien de plus qu'un coup d'éclat aussitôt oublié. Chose sûre, la barre des deux heures sera bientôt fracassée, cela fait l'unanimité.

Les trois experts consultés par Le Soleil ont 121 marathons dans les jambes. Christian Mercier, 42 ans, de Cap-Rouge, en compte 25 à son actif et montre une marque personnelle de 2h23 min. David Savard-Gagnon, 35 ans, de Baie-Saint-Paul, a parcouru la distance à 31 reprises en course, gagnant entre autres les marathons de Québec (2009) et de Montréal (2013). Son record est de 2h26. Ils font partie de la crème des coureurs québécois.

Les deux avouent avoir été très sceptiques à l'annonce de la tentative de faire moins que 120 minutes. Retrancher près de trois minutes à ce qui tient de record du monde depuis septembre 2014, soit 2h2 min 57s? Impossible, croyaient-ils. Plus maintenant.

«Tout a été optimisé, mais malgré tout, c'est époustouflant de voir ça», affirme Savard-Gagnon. «De voir sa foulée, c'était magnifique! Et il a même joggé un peu après son marathon pour aller faire l'accolade à ses deux coéquipiers. Après avoir tenu un rythme de 2 min 51 au kilomètre pendant 42 kilomètres. C'est fou!» lance le professeur d'éducation physique, parlant d'une performance d'«une autre planète».

Mercier, lui, a même regardé l'événement en direct sur son ordinateur, dans la nuit. «Jusqu'au 35e kilomètre, il était encore dedans! S'approcher autant et aussi longtemps, et pas avec tant d'aide que ça... Ils ont vraiment gagné leur pari, même s'ils n'ont pas réussi à faire moins de deux heures», dit Mercier.

Il insiste pour dire que le parcours en boucle était plat et donc tout à fait valable pour l'homologation d'un record.

L'élite et le vrai monde

Quant à Jacques Mainguy, il n'a plus besoin de présentations. Cofondateur du club La Foulée en 1977, une institution à Québec, et longtemps propriétaire d'un magasin Sports Experts, l'homme de 67 ans initie dorénavant monsieur et madame Tout-le-Monde à la course à pied, le samedi matin.

«Jusqu'au 35e kilomètre, il était encore dedans! S'approcher autant... (Photothèque Le Soleil) - image 2.0

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«Jusqu'au 35e kilomètre, il était encore dedans! S'approcher autant et aussi longtemps, et pas avec tant d'aide que ça... Ils ont vraiment gagné leur pari, même s'ils n'ont pas réussi à faire moins de deux heures», a affirmé Christian Mercier, qui compte 25 marathons à son actif.

Photothèque Le Soleil

Son palmarès de 65 marathons a pris fin en 2001 avec un chrono de 2h53, mais Mainguy a établi un record québécois de 2h26 au Marathon de Boston de 1979. Marque qu'il a détenue durant... six mois!

«Les records sont tous faits pour être battus», constate Mainguy, parlant autant du sien que du record du monde. «Mais ce qu'on vient de voir là, ça n'a rien à voir avec le vrai monde. L'élite mondiale et les coureurs normaux, ce sont deux univers complètement à part. Le monde ordinaire va faire un wow! et va l'oublier dès qu'il y en a un qui va réussir 1h59 min 59 s», croit-il, avouant que son intérêt augmenterait s'il se mesurait encore lui-même dans des paramètres de performance.

Les trois ne croient toutefois pas que les deux heures seront abaissées de sitôt en compétition. Conditions trop imparfaites. Le record du monde de 1920, 2:32:35, a quand même été amélioré d'une demi-heure en moins d'un siècle.

Dopage? Le sujet revient dans nos conversations. Personne n'est dupe. Mais jusqu'à preuve du contraire, on court à l'eau claire.




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