Alonso à l'école de l'Indy

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Fernando Alonso a pris place pour la première fois derrière le volant de la McLaren-Honda qu'il pilotera aux 500 Milles d'Indianapolis.

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Agence France-Presse
Washington

Fernando Alonso a pris le volant pour la première fois d'une Formule Indy, mercredi à Indianapolis. Une prise de contact initiale très encadrée pour le pilote espagnol, qui tente l'audacieux pari de s'aligner aux 500 Milles d'Indianapolis le 28 mai.

Dans une McLaren-Honda orange ornée du numéro 29, le double champion du monde de F1 a mené une séance d'essais privés très médiatisée, retransmise en direct sur internet. Il a mis moins de trois heures à franchir chacune des trois étapes du test auquel doivent se soumettre toutes les recrues à l'occasion de sa première course en carrière sur un ovale.

Alonso a effectué 50 tours en matinée, signant une vitesse de pointe de 219,654 mph. «Je me suis senti bien, mais maintenant j'ai besoin de faire quelques tours supplémentaires pour bien sentir la voiture, parce que pour le moment la voiture se conduit un peu toute seule», a-t-il plaisanté à sa descente de voiture.

Le vétéran de 35 ans a commencé sa préparation pour l'Indy dans un simulateur, où les murs sont moins intimidants et où il y a moins de circulation en piste. «Le ressenti dans le simulateur est assez réaliste, mais dans la vraie voiture c'est un feeling unique : vous devez passer les virages à fond et c'est différent dans un simulateur et dans une vraie voiture! Tout s'est bien passé, mais maintenant le plus dur commence.»

Bien entouré

La McLaren-Honda d'Alonso est préparée par l'écurie Andretti, valeur sûre du championnat IndyCar qui a remporté les deux dernières éditions des 500 Milles. Andretti Motorsport comptera d'ailleurs pas moins de six monoplaces au départ de la prestigieuse épreuve de vitesse à la fin du mois.

Alonso est conseillé par Marco et Michael Andretti (le patron de l'écurie), par l'ancien pilote brésilien Gil de Ferran (vainqueur en 2003) et l'Américain Alexander Rossi, tenant du titre qui courra également sous les couleurs de l'écurie Andretti.  «Fernando s'est joint à une équipe qui sait comment gagner», a indiqué le légendaire Mario Andretti. «Il est au bon endroit.»

Au fil des tours, il est passé progressivement de 200 mph à près de 210 mph avant de rentrer aux puits. «Il lui manque seulement 20 mph», a noté Mario Andretti. «Il trouve ses repères. Il fait exactement ce qu'il doit faire. L'expérience qu'il a engrangée au fil des ans devrait l'aider, mais il y a toujours la fébrilité. [...] 

Alonso, qui occupe le sixième rang de l'histoire de la F1 avec 32 victoires en carrière, a déjà roulé à Indianapolis, à l'époque où le circuit était configuré pour le Grand Prix de F1 des États-Unis. «Il devra apprendre sur le tas», a expliqué Marco Andretti. «Il pose les bonnes questions. Ça devrait bien aller. C'est un pilote de course. Je crois qu'il rentrera chez lui ce soir avec beaucoup de confiance. Il sera exténué après les essais d'aujourd'hui, ça, c'est certain.»

À la peine depuis le début de saison en F1 dans une McLaren poussive et peu fiable, Alonso va faire l'impasse sur le Grand Prix de Monaco le 28 mai, une épreuve qu'il a déjà remportée deux fois (en 2006 et 2007) et où il n'avait aucune ambition cette année, pour participer à la place aux 500 Milles. Une décision inédite qui a constitué un coup de tonnerre dans le monde du sport automobile.

Il prévoit aussi prendre éventuellement part à aux 24 heures du Mans. Il convoite la Triple couronne de la course automobile, qui inclut le Grand Prix de F1 de Monaco. Avec AP




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