Raphaël Lessard s'attaque à la série ARCA

Raphaël Lessard devra relever plusieurs nouveaux défis, samedi, lorsqu'il... (Photothèque Le Soleil)

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(Québec) Raphaël Lessard devra relever plusieurs nouveaux défis, samedi, lorsqu'il prendra le départ du Music City 200 au Fairgrounds Speedway de Nashville.

Il s'agit d'une épreuve de la série ARCA, circuit de développement du NASCAR. La première course à ce niveau pour le pilote de 15 ans, fierté de Saint-Joseph-de-Beauce.

«Je ne suis pas vraiment nerveux, mais je suis fébrile. Disons que ça va être quelque chose. C'est gros pour moi, c'est une très grande opportunité», a souligné la jeune sensation, mercredi, en entrevue téléphonique au Soleil.

Le plateau sera certes relevé, mais pas plus que certaines de ses courses en Super Late Model de l'an dernier. Lessard devra toutefois faire face à un paquet de nouveautés, en commençant par la voiture, plus lourde et plus puissante que son véhicule habituel. Il devra aussi négocier des arrêts au puits, comme en NASCAR.

Tout ça avec une nouvelle équipe, Venturini Motorsports. Et des collègues de travail avec qui il n'a jamais travaillé, sauf pour une journée d'essais. «On se comprenait bien, mon chef mécanicien et moi», indique-t-il.

Principal point de repère: la piste. Lessard y a décroché une troisième place lors du All-American 400, une course de Super Late Model, l'an dernier. Une belle source de confiance.

Apprendre le plus possible

Lessard préfère éviter de se fixer des objectifs pour cette première présence en ARCA. Pas besoin d'une lecture approfondie entre les lignes, toutefois, pour comprendre qu'il ne se pointe pas à Nashville afin de profiter de la musique country.

«Mon objectif est d'apprendre le plus possible à ma première course, pour être encore meilleur dans les deux autres. On va y aller tour par tour. [...] Je ne me mets pas de pression... Mais c'est sûr que je vais m'en mettre quand la course va commencer. Je vais juste faire ce que je fais d'habitude, ce que je fais le mieux: tourner à gauche!» a lancé Lessard en riant.

Il s'agit de la première de trois épreuves ARCA pour le Beauceron cette saison. Il sera aussi en piste le 30 avril à Salem, puis le 6 août à Winchester, deux courses disputées en Indiana.

Cette saison, l'adolescent a choisi de participer à des rendez-vous dans plusieurs championnats différents, faisant ainsi une croix sur la possibilité de défendre son titre en Super Late Model acquis l'an dernier.




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