F1: des débuts en 13e place pour Stroll

Les premiers essais en prévision du Grand Prix... (AFP, Paul Crock)

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Les premiers essais en prévision du Grand Prix d'Australie ont été dominés par le Britannique Lewis Hamilton, sur Mercedes. À ses débuts en Formule 1, le Québécois Lance Stroll a enregistré le 13e meilleur temps.

AFP, Paul Crock

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La Presse Canadienne
Melbourne

À ses débuts en Formule 1, le Québécois Lance Stroll a pris la 13e position de la première séance d'essais en prévision du Grand Prix d'Australie.

Le pilote de 18 ans a été le premier à enregistrer un chrono sur le circuit urbain d'Albert Park, à Melbourne, jeudi (vendredi, heure d'Australie). La recrue de 18 ans a signé un temps de 1:33,380 pour lancer la nouvelle saison de F1. Il a finalement complété 29 tours à bord de sa voiture Williams et a terminé avec un chrono de 1:26,734. Son coéquipier Felipe Massa a signé un chrono de 1:26,142, bon pour le septième rang.

Les pilotes Mercedes ont dominé la séance alors que Lewis Hamilton et Valtteri Bottas ont été les deux plus rapides. Le premier s'est imposé avec un tour en 1:24,220, tandis que le deuxième a suivi en 1:24,803. Ils ont été les deux seuls pilotes à prendre la piste avec des gommes ultra-tendres.

Les dirigeants de la F1 ont modifié certains règlements pour permettre aux voitures d'être encore plus rapides cette saison. On en a eu la preuve vendredi puisque même le pilote le plus lent, Stoffel Vandoorne, de McLaren, a battu la marque de Hamilton l'an dernier avec un tour en 1:28,685.

Optimiste

Avant les premiers essais libres, Stroll s'était dit optimiste en raison de l'arrivée du nouveau directeur général de Williams, Paddy Lowe, qui s'est officiellement joint à l'équipe britannique la semaine dernière. Convenant qu'il connaissait très peu Lowe, il s'est dit impressionné par sa feuille de route.

Lowe a passé plus de 29 ans en sport automobile, et il fut notamment l'artisan derrière les trois dernières conquêtes des championnats du monde de Mercedes.

«Je suis nouveau cette saison, donc je n'ai pas l'expérience de Felipe [Massa] et je dois apprendre sur le tas», a expliqué Stroll, assis à côté de son coéquipier brésilien lors de la première conférence de presse officielle de la saison. «J'ai assisté à quelques courses l'an dernier et j'ai rencontré quelques personnes, mais honnêtement, jusqu'à ce que tu deviennes un pilote et que tu sois impliqué dans la structure d'une équipe, tu ne connais pas tellement de choses.

«Ceci étant dit, c'est certain que j'ai l'impression que l'arrivée de Paddy est positive pour l'équipe. Il a obtenu beaucoup de succès ces dernières années et je crois qu'il apportera des ondes positives dans cette équipe», a ajouté le pilote originaire de Mont-Tremblant.

Massa, qui est sorti de sa retraite quelques semaines seulement après l'avoir annoncée en raison du départ de son ex-coéquipier Valtteri Bottas pour Mercedes plus tôt cet hiver, croit pour sa part que l'homme de 54 ans permettra à Williams de franchir une étape cruciale dans son développement. «Nous commençons une partie très importante du travail et je crois que nous pourrons le faire de la bonne façon», a dit le vétéran âgé de 35 ans.

«Si tu disposes d'une bonne voiture, alors ton travail est simplifié à plusieurs niveaux et tu peux te concentrer à améliorer les autres aspects», a ajouté le Brésilien. «C'est ce que je crois. J'ai déjà discuté avec Paddy et je suis certain qu'avec nos ingénieurs nous ferons du très bon boulot.»

Massa estime que cette saison est très similaire à celle où il a donné ses premiers coups de roue en F1, en 2002. «Je suis une recrue. Je me suis retiré! Nous allons entamer la saison en étant deux recrues!» s'est-il exclamé. «Non, sérieusement, je blague. C'est sa chance, Lance commettra des erreurs et doit apprendre, mais il démontre déjà qu'il a du talent, et il doit être conscient que tout est possible pour chacun d'entre nous avant la première course.»

Le premier Grand Prix de la saison, celui d'Australie, sera présenté dimanche (1h, heure du Québec) sur le circuit urbain d'Albert Park.




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