Anne-Julie Beaulieu, dans l'élite depuis toujours

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En fin de semaine, Anne-Julie Beaulieu tentera de mener le Rouge et Or à un deuxième titre provincial mixte consécutif.

Le Soleil, Alice Chiche

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(Québec) Elle n'a que 22 ans, mais Le Soleil parle d'elle depuis 2004. Comme quoi Anne-Julie Beaulieu a toujours été parmi les meilleures joueuses de badminton au Québec dans son groupe d'âge.

L'enfant d'alors est devenue l'une des pierres d'assise du Rouge et Or, qui dispute depuis vendredi et jusqu'à dimanche le championnat provincial par équipe mixte, au PEPS. Depuis ses débuts, à 9 ans, Beaulieu collectionne les médailles. Lorsqu'on lui demande combien elle en possède, elle ignore la réponse exacte.

«Eh boy... J'en ai plusieurs. J'ai gagné deux triples couronnes de suite chez les juvéniles...», lance-t-elle comme pointe de l'iceberg. Pendant deux ans, donc, elle a été championne québécoise en simple, en double et en double mixte chez les moins de 19 ans. Ça vous donne une idée de son talent.

En septembre 2015, toutefois, une déchirure partielle du ligament croisé antérieur la force à abandonner le simple. «J'avais déjà pensé arrêter. J'ai plus de bons résultats en double. Alors c'était un semi-deuil», raconte Beaulieu, qui porte depuis une imposante attelle au genou droit pendant ses matchs.

Son entraîneur, Étienne Couture, ne tarit pas d'éloges pour sa protégée. «C'est une personne extrêmement déterminée, qui a des objectifs très précis. C'est quelqu'un qui ne se préoccupe pas de ce que les autres pensent, qui fonce tête baissée et qui met beaucoup d'efforts», dit le coach du Rouge et Or, soulignant la résilience de Beaulieu après sa blessure.

vice-championne au Canada

La joueuse a été très active dernièrement. Il y a un mois, elle a remporté à Saskatoon la médaille d'argent des Championnats canadiens seniors en double, avec l'ex-étoile du Rouge et Or Stéphanie Pakenham. «C'était crève-coeur un petit peu. C'était 19-19 au troisième set. Ça faisait longtemps que des Québécoises n'avaient pas gagné. Ça aurait été une belle opportunité», regrette la vice-championne au pays.

Deux semaines plus tard, dans la chaleur de la République dominicaine, elle aidait l'équipe canadienne à gagner l'or des Championnats Pan-Am. Et les Jeux olympiques, c'est possible?

«Ce n'est pas dans mes objectifs. Les Canadiens qui réussissent à se qualifier arrêtent l'école, s'entraînent cinq jours par semaine, sept heures par jour. Ça demande vraiment une implication à 100 %. On n'est pas si loin... Mais en même temps, on est loin», dit en riant cette étudiante en Droit, une ancienne de l'école secondaire Cardinal-Roy et du Cégep de Sainte-Foy.

Compétition style Coupe Davis

En fin de semaine, Beaulieu tentera de mener le Rouge et Or à un deuxième titre provincial mixte consécutif. Cette compétition, style Coupe Davis, présente cinq matchs par face-à-face : un simple masculin, un simple féminin, un double messieurs, un double dames et un double mixte. La première équipe à remporter trois rencontres passe en ronde suivante.

En demi-finale samedi matin, le Rouge et Or affrontera l'Université de Sherbrooke. L'autre affrontement opposera l'Université de Montréal à l'UQAM, les deux grands rivaux des locaux.

Une compétition dite «individuelle» se déroule en parallèle. Beaulieu y participe aussi en double mixte (avec Julien Déry) et en double. Elle retrouve dans ce deuxième cas son ancienne coéquipière et bonne amie Virginie Savard, avec qui elle n'a pas joué depuis l'adolescence!

Pour Beaulieu, ce n'est qu'un début (ou presque) : la place du Rouge et Or au Championnat universitaire canadien est déjà assurée, puisque l'Université Laval sera l'hôte de la compétition, du 16 au 19 mars. Elle doit aussi aller à Cuba, en avril, pour les Championnats pan-américains individuels.




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