GSP amorce son retour avec un duel verbal

Michael Bisping (à gauche) est le nouveau vilain... (Archives AP)

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Michael Bisping (à gauche) est le nouveau vilain que Georges St-Pierre devra affronter lors de son retour dans l'octogone, possiblement le 8 juillet à Las Vegas ou le 29 juillet à Anaheim.

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Associated Press
Las Vegas

Georges St-Pierre est officiellement de retour en Ultimage Fighting Championship (UFC) et le héros de longue date en arts martiaux mixtes a déjà un nouveau vilain à affronter.

St-Pierre et le champion des poids moyens, Michael Bisping, se sont échangé plusieurs insultes lors d'un point de presse plutôt animé visant à annoncer le retour du Québécois après une absence de près de trois ans et demi, en plus d'annoncer le combat entre les deux hommes.

Le bruyant Bisping s'est présenté à la conférence de presse avec un retard de 30 minutes et il a immédiatement commencé à insulter GSP, qui s'est défendu bec et ongles. Durant plusieurs minutes, le champion en titre a dénigré la taille de St-Pierre, sa force physique et sa force mentale, tout ça sans que quelqu'un ait eu l'occasion de poser une question.

«Eh Georges, où est ta ceinture?» a demandé Bisping en baissant les yeux sur la sienne. «Tu n'en as pas. Le sport a évolué, l'ami.»

St-Pierre a été l'un des combattants étoiles de l'UFC et l'une des attractions principales des combats de télé à la carte durant son long règne au sommet de la division des 170 livres. Il s'est cependant retiré de la compétition en novembre 2013. Après une sabbatique prolongée, il est de retour. Cette fois, il affrontera Bisping chez les 185 livres.

Le Britannique de 38 ans, qui a remporté son titre dans un affrontement contre Luke Rockhold en 2016, est même allé jusqu'à se vanter qu'il accepterait de se battre contre l'aspirant numéro un Yoel Romero six semaines après avoir vaincu St-Pierre, puisqu'il était impossible que l'ancien champion puisse remporter le combat.

Un but à long terme

GSP s'est bien gardé de révéler ses plans s'il met la main sur la ceinture. «J'ai un but à long terme et une ligne directrice qui me guidera où je veux me rendre, a expliqué Saint-Pierre. Je vais avoir 36 ans [le 19 mai]. Il ne me reste pas beaucoup de combats à disputer, mais je veux donner le meilleur spectacle possible.

«Je ne serai pas l'ancien "GSP"», a aussi affirmé St-Pierre. «Si je reviens dans l'octogone comme j'étais auparavant, je vais connaître une soirée horrible. Si je suis de retour, c'est parce que mes partenaires d'entraînement et moi-même sommes convaincus que je suis une meilleure version que ce que j'étais à l'époque. J'ai l'impression que j'ai atteint un stade supérieur en tant que combattant et je vais le prouver à tout le monde.»

L'UFC n'a pas encore déterminé une date pour le combat et St-Pierre devra d'abord passer des examens médicaux et des tests antidopage. Le président Dana White a toutefois laissé savoir qu'il aimerait que le duel ait lieu lors de l'UFC 213, présenté au T-Mobile Arena de Las Vegas, le 8 juillet. L'affrontement serait le point culminant de l'International Fight Week. Sinon, l'UFC 214 à Anaheim, le 29 juillet, pourrait être une autre option.




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