Autre journée, même résultat pour Stroll

Le pilote québécois de 18 ans, Lance Stroll... (AP, Francisco Seco)

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Le pilote québécois de 18 ans, Lance Stroll (à droite), a trois sorties de piste en trois séances aux essais hivernaux de F1.

AP, Francisco Seco

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Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne
Barcelone

Pour une deuxième journée de suite, Lance Stroll n'a pu ramener sa voiture Williams sans dégâts aux puits.

Le Québécois de 18 ans a perdu le contrôle de sa voiture tout juste après la ligne droite à la sortie des puits alors qu'il était en tour de chauffe, mercredi après-midi. «J'ai été en quelque sorte victime de quelque chose qui s'est produit sur la voiture - je ne peux pas vraiment aller en détails -, donc je ne pouvais pas faire grand-chose.»

Il s'agissait de sa troisième sortie de piste en autant de séances aux essais hivernaux de la Formule 1 sur le circuit de Catalunya, en Espagne. Contrairement à ses deux premières pertes de contrôle, il est entré en contact de plein fouet avec une barrière de sécurité et les dommages semblaient être assez importants sur l'avant de la FW40.

De plus, la voiture était chaussée des mêmes gommes intermédiaires que Massa avait décriées, lundi. Stroll a préféré ne pas se prononcer sur cet enjeu, puisque l'équipe tentait encore en milieu de soirée de comprendre ce qui s'était produit.

Solidement enfoui dans le bac à sable

En matinée, alors que les dernières secondes de la séance s'écoulaient, Stroll avait perdu le contrôle de sa voiture dans le virage no 3. Les images à la télévision l'ont montré en train de s'extirper lui-même de l'habitacle de son bolide, solidement enfoui dans le bac à sable, et en faire le tour afin de constater les dégâts.

«J'ai essayé de pousser les limites de la voiture et malheureusement, j'ai barré les roues un peu trop, a-t-il expliqué. Mais il n'y a pas eu de dommages sur la voiture.»

Une grue avait été appelée en renfort pour le sortir de là quelques minutes plus tard, puis la FW40 a été placée sur une dépanneuse pour être remorquée jusqu'aux garages de l'équipe britannique. Elle ne semblait pas être trop endommagée - un constat qui a été validé par sa présence en piste en après-midi.

Tests en condition de pluie

D'ailleurs, contrairement à ce qui avait initialement été annoncé par Williams la veille, à l'effet que Stroll et Massa allaient se partager les séances d'essais matinaux et d'après-midi, respectivement, l'équipe britannique a plutôt décidé de retourner la recrue de 18 ans en piste après le lunch.

Stroll a finalement effectué un total de 97 tours et signé un temps d'une minute et 22,351 secondes (1:22,351). Avant sa sortie de piste en après-midi, Stroll s'était soumis à plusieurs exercices de simulation de course, dont des arrêts aux puits pour des changements de gommes.

Stroll a confié qu'il ignorait les plans de l'équipe pour lui jeudi, à l'occasion de la dernière journée du premier bloc d'essais hivernaux. Toutefois, selon l'horaire des disponibilités médias, il semble que Massa sera en piste en matinée, et Stroll en après-midi. Les pilotes seront alors soumis à des tests en condition de pluie, car la piste sera détrempée volontairement à l'aide de canons à eau.

Le retour du champion

Si les temps enregistrés mercredi offrent la moindre indication de ce qui est à venir cette saison, force est de constater que les nouveaux règlements adoptés par la FIA rendront les voitures beaucoup plus rapides que l'an dernier.

La Mercedes de Valtteri Bottas a d'ailleurs été la plus rapide en vertu d'un temps de 1:19,705. La Ferrari de Sebastian Vettel a suivi en deuxième place, à 0,247 seconde du Finlandais, tandis que la Red Bull de Daniel Ricciardo a terminé troisième, à 1,446. Stroll a suivi au septième rang parmi les 13 pilotes qui étaient en action mercredi.

Le chrono de Bottas mercredi a d'ailleurs retranché plus de deux secondes à la pole position de Lewis Hamilton (1:22,000) au Grand Prix d'Espagne l'an dernier.

Le champion du monde en titre et nouveau retraité Nico Rosberg a toutefois volé la vedette aux pilotes en piste lorsqu'il est apparu dans les garages de Mercedes pendant la séance matinale. Il en a profité pour échanger avec les anciens membres de son équipe et offrir ses commentaires sur la voiture W08.

«La voiture a l'air totalement monstrueuse, a-t-il déclaré dans une vidéo publiée sur son compte Twitter officiel. C'est bien, parce que ça devrait être comme ça. La Formule 1 est un sport extrême. Donc, je crois que les nouveaux règlements rendront les choses intéressantes, et les pilotes ont l'air fébriles.»




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