Entrée en scène gâchée pour Stroll

Un éclat qui s'est détaché de l'aileron avant... (AFP, Jose Jordan)

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Un éclat qui s'est détaché de l'aileron avant de la voiture de Lance Stroll l'a forcé à la remiser après 12 tours, mardi, lors des essais de Formule 1 sur le circuit de Catalunya, en Espagne.

AFP, Jose Jordan

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Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne
Montmelo, Espagne

La première sortie de Lance Stroll en Formule 1 a été gâchée par un simple éclat qui s'est détaché de l'aileron avant de sa voiture.

Stroll est sorti dès les premiers instants de la séance matinale, mardi, des essais hivernaux de Formule 1 sur le circuit de Catalunya, en Espagne, mais il n'a effectué que 12 tours avant de devoir remiser sa voiture Williams pour la journée.

Le pilote originaire de Mont-Tremblant a commis un tête-à-queue dans le virage no 9 qui a provoqué le premier drapeau rouge de la séance. Après avoir appuyé sur l'accélérateur pour effectuer un demi-tour et relancer sa voiture dans le bon sens, Stroll a raconté l'avoir endommagée par erreur.

«Le niveau d'adhérence était quasi-inexistant ce matin, et j'ai perdu la maîtrise de ma voiture, a-t-il expliqué. Je n'ai rien touché, mais j'ai commis un tête-à-queue, et j'ai perdu un petit morceau de l'aileron avant. Je l'ignorais, mais il semble que nous n'avions qu'un seul aileron avant - nous utilisons le même, Felipe (Massa) et moi - et ça prend du temps pour le réparer.»

Entre-temps, l'équipe Williams a demandé à son usine de Grove, en Angleterre, de s'activer afin d'éviter qu'une telle situation ne se reproduise. «Nous devrons envoyer des pièces en composites à l'usine, qui seront de retour à un certain moment demain (mercredi)», a commenté le directeur performance de Williams, Rob Smedley. «Je crois que nous serons en mesure de récupérer rapidement.»

Possiblement de retour mercredi

Si tout se déroule bien, le pilote âgé de 18 ans, visiblement déçu de la tournure des événements, devrait être de retour en piste mercredi matin, ce qui n'était pas prévu initialement. Le coéquipier de Stroll, Felipe Massa, sera également en action.

«Ce sont des choses qui arrivent parfois en début de saison, mais nous disposons encore de beaucoup de temps devant nous et il s'agit maintenant de connaître de bonnes journées de travail», a-t-il résumé.

Stroll a tout de même disposé de suffisamment de temps pour signer un chrono d'une minute et 26,040 secondes. À la pause du midi, il occupait le septième rang au sein du peloton de neuf pilotes, à 5,057 secondes du Britannique Lewis Hamilton.

Le pilote Mercedes a signé le meilleur chrono en matinée en 1:20,983, mais Kimi Raikkonen, sur Ferrari, a retranché 23 millièmes de seconde au chrono de Hamilton pendant la séance d'après-midi, pour trôner au sommet du classement. Max Verstappen, sur Red Bull, a complété le top 3 à 1,24 seconde derrière.

«Je n'ai pas roulé beaucoup, mais mes sensations dans la voiture sont excellentes, a confié Hamilton. Le développement de la W08 a bien progressé. Nous n'avons pas réellement exploité son potentiel au maximum, mais les pièces du casse-tête se mettent bien en place à ce stade des essais.»

Kevin Magnussen, avec 118 tours, Raikkonen (108) et Valtteri Bottas (102) ont été les pilotes les plus sollicités, mardi.

Le premier bloc des essais hivernaux se poursuivra jusqu'à jeudi. Un deuxième s'étalera du 7 au 10 mars, avant la présentation du premier Grand Prix de la saison, en Australie, le 26 mars.

En dépit de la malchance, Stroll a dit avoir apprécié sa première expérience officielle en piste avec d'autres bolides de F1. Sa voiture était d'ailleurs ornée d'un feu de signalisation vert à l'arrière, ce qui signifie qu'il s'agit d'une recrue.

«Nous n'en sommes qu'au début, donc je n'ai pas encore de bonnes sensations avec la voiture, a-t-il confié. Mais c'est bien de finalement pouvoir être en piste, parce que ça fait plusieurs mois que j'attends ce moment-là. J'ai eu un petit goût de ce que c'est, donc c'est bien, mais j'aurais préféré en avoir davantage.»

Le Grand Prix du Canada présent jusqu'en 2029

Le Grand Prix du Canada sera présenté à Montréal jusqu'en 2029, a confirmé le promoteur de l'événement, François Dumontier, mardi.

De passage dans les paddocks du circuit de Catalunya afin d'assister aux premiers tours de piste officiels du Québécois Lance Stroll en Formule 1, Dumontier a révélé qu'il avait concocté quelques modifications à l'entente de 10 ans préa­lablement signée en 2014 avec Formula One Management (FOM).

«Nous avons fait des amendements à nos ententes au cours des derniers mois, mais je peux vous dire que c'est réglé, que nos contrats sont signés avec la FOM et maintenant nous pouvons regarder vers l'avant. Nous avions un contrat jusqu'en 2024, et il a été amendé afin qu'on puisse se rendre jusqu'en 2029. Tous les tracas contractuels sont maintenant derrière nous.»

En juin dernier, l'ex-gestionnaire de la F1, Bernie Ecclestone, avait remis en question la pérennité du Grand Prix du Canada puisque les travaux de modernisation des garages, de la tour de contrôle et de l'antenne médicale du circuit tardaient à se mettre en marche.

Le maire de Montréal, Denis Coderre, a d'ailleurs laissé savoir, mardi matin, en entrevue sur les ondes de Radio-Canada que la prolongation du pacte jusqu'en 2029 était une condition sine qua non pour la mise en chantier du projet. «C'était important pour moi, car si nous voulions faire les paddocks pour 2019, alors il fallait s'assurer qu'on l'ait (la course) pour du moyen ou du long terme», a-t-il déclaré.

Les nouveaux paddocks de la F1 coûteront finalement 18 millions $ de plus que prévu, soit près de 48 millions $. 

Commanditaire majeur

Dumontier a aussi indiqué qu'il était toujours à la recherche d'un commanditaire principal pour le GP du Canada. Il a toutefois laissé sous-entendre que l'arrivée de Stroll en F1 pourrait lui permettre de dénouer l'impasse.

«L'attrait va devenir plus fort, a-t-il expliqué. C'est aussi notre 50e anniversaire, et le 20e anniversaire de la conquête du championnat du monde de Jacques Villeneuve. L'avenir est maintenant assuré. Mais c'est un dossier qui évolue constamment. Il suffit de trouver le bon (commanditaire), mais je ne me donne pas d'échéance dans ce dossier-là.»

Selon Dumontier, on peut aussi parler d'un «effet Stroll» à la billetterie du GP du Canada. «On le sent, et la saison n'est même pas commencée, a-t-il souligné, le sourire aux lèvres. On va parler de lui (Stroll), de la F1, donc on entrevoit déjà une hausse marquée de la vente de billets. Nous avons même été obligés d'ajouter une section dans les tribunes, pas plus tard que la semaine passée, à cause de la forte demande.»

Le GP du Canada sera présenté du 9 au 11 juin.  

Sauber fait place à une femme comme pilote de développement

L'équipe Sauber a nommé la Colombienne Tatiana Calderon comme pilote de développement pour 2017. Calderon, âgée de 23 ans, a entrepris sa carrière en karting à l'âge de neuf ans et elle a couru en GP3 la saison dernière. Sauber a révélé qu'elle continuera à compétitionner en GP3 en plus d'agir comme pilote de développement de l'écurie de Formule 1. «Nous disposons d'une plateforme professionnelle qui doit lui permettre de développer ses capacités et je suis convaincue que nous pourrons lui faire partager notre savoir-faire pour l'aider dans sa carrière», a déclaré la directrice générale Monisha Kaltenborn. Les pilotes de Sauber cette saison sont Marcus Ericsson et Pascal Wehrlein. Antonio Giovinazzi agit toutefois comme remplaçant de Wehrlein, qui se rétablit d'une blessure au dos, pendant les essais hivernaux cette semaine à Barcelone.  AP




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