La Suisse favorite au Challenge de curling Casino de Charlevoix

Jean-Michel Ménard prendra part au 17e Challenge de curling... (Archives Le Droit)

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Jean-Michel Ménard prendra part au 17e Challenge de curling Casino de Charlevoix.

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(Québec) Des 22 équipes inscrites en classe Élite, c'est celle provenant de la Suisse qui sera la favorite du 17Challenge de curling Casino de Charlevoix à compter de jeudi. Classée 20e au monde, la formation de Mark Pfister tentera de ravir le titre détenu par l'Ontarien Greg Baldson.

Vingt-deux équipes ont répondu à l'appel pour le tournoi qui se poursuivra jusqu'à dimanche sur la glace de l'aréna de Clermont et du club de curling Nairn. Outre la Suisse, une sélection chinoise sera en ville, sans oublier les neuf quatuors du Québec et les sept de l'Ontario.

«Les amateurs peuvent s'attendre à du curling de très haut calibre. La présence de la Suisse et de la Chine devrait permettre aux équipes canadiennes de se situer face à ces deux pays qui visent une participation aux Jeux olympiques de 2018», a fait savoir le président du tournoi, Bruno Turcotte.

Pfister n'est pas un illustre inconnu dans le monde du curling puisqu'il revendique déjà deux participations au Championnat du monde. En 2015, à Halifax, il avait terminé au septième rang. Et l'an passé, à Basel, dans son pays, il avait pris le neuvième à titre de troisième du skip Sven Michel.

Pour le rendez-vous de Charlevoix, le visiteur helvète n'aura pas la vie facile. Déjà, Baldson se pointe à Clermont avec l'intention de répéter son exploit de l'an passé. Il occupe présentement le 23e rang mondial.

Ce n'est pas tout, puisque Jean-Michel Ménard se pointe aussi sur sa route. Le 29e joueur mondial s'était incliné en finale, en 2016, après l'avoir emporté pour une première fois au Challenge Casino de Charlevoix en 2015. Jamie Murphy (Nouvelle-Écosse) et Riu Lio (Chine) complète le top 5 des favoris.

Parmi les joueurs du Québec présents, on trouve les Mike Fournier (Montréal), Pierre-Luc Morissette (Québec/Montréal), Steven Munroe (Québec), Martin Ferland (Trois-Rivières/Québec) et Guy Hemmings, figure emblématique de la discipline au Québec. Ménard, qui compte 10 présences au Championnat Canadien connu sous le nom du Brier, a récemment remporté la finale du circuit provincial.

En plus de la classe Élite, il y aura aussi de l'action dans les catégories ouverte et senior. Les bourses totalisent 47 000 $, dont 27 000 $ en classe Élite. Le vainqueur partira plus riche de 8000 $.

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