L'or pour le relais canadien

Christopher Fiola et Laurent Dubreuil, deux membres de... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Christopher Fiola et Laurent Dubreuil, deux membres de l'équipe canadienne de sprint, photographiés le mois dernier avec l'entraîneur Gregor Jelonek.

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La Presse Canadienne

Laurent Dubreuil et ses coéquipiers du relais canadien ont conjugué leurs efforts pour permettre au Canada d'obtenir la médaille d'or en sprint en équipe, samedi, lors de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste de l'ISU présentée à Nagano, au Japon.

Dubreuil (Lévis), Christopher Fiola (Montréal) et Vincent de Haître (Cumberland, Ont.) ont complété l'épreuve en 1:20,52. Ils ont devancé l'Allemagne (1:21,27) et le Japon (1:21,53).

L'épreuve consiste en une course de trois tours où chaque équipe est composée d'un trio de patineurs. Un athlète se retire à chaque tour, ce qui fait en sorte qu'un seul termine la course. «Si je ne m'abuse, je crois que nous avons été premiers dans chacun des six demi-tours. J'ai commencé la course, puis Christopher a eu une bonne vitesse et Vincent, un des meilleurs au monde pour terminer, a fini la course avec une bonne avance. Ça aurait été surprenant de se faire rattraper», a noté Dubreuil, 24 ans.

«C'est toujours amusant de faire l'épreuve du sprint en équipe et, surtout, d'être sur la première marche du podium avec deux coéquipiers, dont l'un est mon partenaire d'entraînement», a poursuivi le Lévisien, donnant notamment le crédit à Fiola.

Le Montréalais de 20 ans a remporté sa toute première médaille à sa deuxième Coupe du monde en carrière. «Je ne m'attendais pas à revenir avec une médaille aussi tôt!» s'est confessé Fiola.

«J'étais un peu nerveux compte tenu que c'était ma première course en équipe avec ces gars-là. Nous avons travaillé ensemble sur la stratégie pour savoir quoi faire. Tout était planifié dans ma tête et ça s'est déroulé tout seul. Je peux presque dire que c'était facile. Nous étions bien préparés. J'ai vraiment aimé mon expérience et j'aimerais que ça se reproduise.»

Processus de sélection très objectif

Fiona a expliqué que le processus de sélection pour l'équipe canadienne pour cette épreuve est très objectif. Le premier patineur est celui qui a obtenu le meilleur résultat au 500 m la semaine précédente. Le deuxième, celui qui a réussi le meilleur tour au 500 m, 1000 m ou 1500 m. Finalement, le troisième membre est celui qui a réalisé le meilleur temps cumulatif au 1000 m.

«Un avantage du Canada sur les autres pays, c'est que jeune, nous avons tous faits de la courte piste», a noté Dubreuil. «Nous sommes capables de suivre à une très haute vitesse. La logique de la formation de l'équipe est de prendre les meilleurs gars sur le moment, ce qui donne une super équipe. C'est un système apprécié, juste, motivant et qui évite les querelles. Nous méritons notre place dans l'équipe. Christopher était un peu une surprise, mais il n'a pas volé la place de personne, il a été plus vite que les autres.»

Plus tôt dans la journée, de Haître avait été le meilleur Canadien au 1000 m avec une sixième position (1:09,33), suivi d'Alexandre St-Jean (Québec), qui a connu sa meilleure performance jusqu'ici cette saison avec un temps de 1:09,42. Dubreuil a quant à lui raté de peu sa promotion dans la division A en terminant au quatrième rang (1:10,24).

«C'était quand même une bonne course avec seulement trois gars plus vite que moi. En ce moment, mon calibre est entre le groupe A et B. C'était mon premier 1000 m depuis les sélections. Je suis optimiste d'être plus rapide à mon prochain», a commenté le Lévisien.

Au 1000m féminin du groupe B, Béatrice Lamarche et Noémie Fiset, de Québec, ont pris les 13e et 16e positions.

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