Raphaël Lessard ne veut pas se tourner les pouces

Raphaël Lessard a beaucoup appris en piste au... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Raphaël Lessard a beaucoup appris en piste au cours des derniers mois.

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(Québec) Depuis qu'il a remporté le championnat de la série CARS Super Late Model, samedi, Raphaël Lessard n'a à peu près pas fermé l'oeil, entre ses nombreux déplacements et demandes d'entrevue. Mais même à moitié éveillé, sa vision pour une carrière partie sur les chapeaux de roues ne saurait être plus claire.

Deux jours après être devenu le plus jeune Canadien à remporter un championnat en série CARS Super Late Model, Lessard avait encore peine à réaliser son exploit, lundi. 

Le prodige de 15 ans n'avait qu'à prendre le départ de sa dernière course de la saison pour s'assurer du titre. Et c'est par la grande porte qu'il y est parvenu.

«Je me suis dit que toutes les courses que je faisais, c'était pour les gagner. Alors, je me suis dit que si je gagnais la course, j'étais assuré du championnat. C'est ce qu'on a fait. L'équipe de David Gilliland Racing m'a donné une très bonne Toyota Camry et ç'a très bien été», a raconté le jeune homme originaire de Saint-Joseph de Beauce.

Au terme de cette première saison en CARS Super Late Model Tour, Lessard raconte avoir beaucoup appris. Son anglais, et par conséquent sa communication avec son chef-mécanicien Seth Smith, s'est beaucoup amélioré. Sa connaissance des réglages de sa voiture aussi, ce qui s'est répercuté sur ses résultats. Ses adversaires n'ont eu d'autre choix que de remarquer l'adolescent.

«Ils me prennent de plus en plus au sérieux, parce que mon nom se fait de plus en plus voir là-bas. Un de mes amis, Éric Cliche, travaille pour une équipe de Sprint Cup en Nascar et il entend parler de moi des fois. C'est vraiment le fun à entendre», s'est réjoui celui qui ambitionne de rejoindre un jour le prestigieux circuit.

Approche différente

C'est d'ailleurs pour continuer de faire circuler son nom et pour se mesurer aux meilleurs coureurs en Super Late Model, que Lessard abordera différemment la prochaine saison. Au lieu de se concentrer sur la série CARS, il participera à une vingtaine de courses parmi les plus relevées en Super Late Model. «On va faire quelques courses dans la série CARS et quelques courses dans d'autres séries partout aux États-Unis. Si on fait les meilleures courses, les meilleurs vont être là. Et c'est en courant contre les meilleurs que tu deviens meilleur», a noté le pilote de la voiture numéro 99.

Il ne sera donc pas question de défendre son championnat pour Lessard, mais plutôt de cumuler le plus de victoires possibles. «Je vais aller là-bas pour m'améliorer à toutes les courses comme je le fais toujours», a poursuivi celui qui participera au Snowball Derby le 4 décembre, à Pensacola, en Floride.

Sa prochaine saison ne s'amorcera que le 29 janvier, en Georgie, avec une course dans la série CRA. Entre-temps, le coureur ne pense pas se tourner les pouces. «Je pense tout le temps aux courses et j'espère ne pas avoir trop de vacances! Mes vacances, c'est quand je suis assis dans mon auto de course!»

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