Hamilton émerge du chaos au Brésil

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Avec sa victoire au Grand Prix du Brésil, Lewis Hamilton, pilote pour l'écurie Mercedes, se retrouve à 12 points derrière son coéquipier, l'Allemand Nico Rosberg, qui a terminé au second rang.

AP, Andre Penner

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Tupac Pointu
Agence France-Presse
Sao Paulo

Lewis Hamilton (Mercedes) a maintenu le suspense de cette saison de Formule 1 hors normes en s'imposant dimanche dans un Grand Prix du Brésil chaotique : revenu à 12 points de son coéquipier Nico Rosberg, il verra donc le titre se jouer lors de la dernière manche.

Rosberg devra absolument finir sur le podium à Abou Dhabi le 27 novembre, si Hamilton gagne encore, pour remporter son premier titre de champion du monde et rejoindre dans les annales de la F1 son père Keke, un Finlandais moustachu sacré en 1982.

Hamilton, vainqueur pour la première fois à Interlagos après être parti en pole position, a dominé cette course fortement perturbée par la pluie, arrêtée deux fois, pendant 30 minutes puis 20 minutes, et marquée par une série de sorties de piste sans conséquences pour les pilotes.

«Ça a toujours été mon rêve de gagner ici, depuis les premières fois que j'ai vu courir Ayrton Senna», a déclaré le Britannique sur le podium, à côté de Rosberg et du prodige néerlandais Max Verstappen (Red Bull), superbe troisième de cette course à rallonge.

«Je suis en chasse», a-t-il ajouté. «Je vais faire mon maximum à Abou Dhabi, mais là, pour l'instant, je veux profiter de ce moment», a ajouté le triple champion du monde; comme le regretté Ayrton, idole absolue des fans brésiliens, à qui il avait choisi de rendre hommage en portant un casque spécial, jaune et vert.

Admiré et souvent critiqué pour son pilotage incisif, Verstappen est remonté de la 14e à la troisième place en effectuant une impressionnante remontée dans les 12 derniers tours, grâce un dernier changement de pneus au moment idéal.

«C'était une course folle!» a-t-il convenu, après avoir été chaudement félicité par son équipe à l'arrivée.

«C'est l'une des meilleures performance que j'aie jamais vues en F1» a lâché Christian Horner, le directeur d'équipe de son écurie.

Sorties de piste

Dimanche, une pluie continue, dès le matin, a détrempé la piste du circuit d'Interlagos, long de 4,3 km, et animé la course de bout en bout. Le départ a d'abord été donné avec 10 minutes de retard, au ralenti, derrière la voiture de sécurité. Manquait déjà à l'appel le Français Romain Grosjean (Haas), victime d'une sortie de piste lors de son tour de reconnaissance pour aller se placer sur la septième place de la grille de départ.

Une fois le véritable départ donné au début du 8e tour, quand la voiture de sécurité s'est effacée devant les deux Mercedes, le Suédois Marcus Ericsson (Sauber) a été victime d'un accident similaire, au 14e tour.

Puis, le Finlandais Kimi Räikkönen, dès la reprise, au début du 20e tour, a perdu le contrôle de sa monoplace et provoqué un drapeau rouge, synonyme de retour au stand afin d'évacuer les débris. 

La course a repris au 21e tour, au ralenti, en pneus pluie, derrière la voiture de sécurité, puis a de nouveau été interrompue, durant une vingtaine de minutes, à la fin du 28e tour, à cause de la météo.

Le dernier incident notable du jour a été l'oeuvre du héros local, le Brésilien Felipe Massa, qui disputait son dernier GP à domicile car il quittera la F1 à Abou Dhabi. Il s'est fait piéger par la piste détrempée, au 49e des 71 tours prévus, sa Williams s'abîmant contre le rail de sécurité. Il est ensuite rentré aux puits à pied, trempé et en pleurs, mais applaudi par les fans, les commissaires et une haie d'honneur de mécaniciens des autre équipes. C'était vraiment un GP mémorable, dans la ville natale d'Ayrton Senna.

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