Raphaël Lessard champion à 15 ans

Raphaël Lessard a remporté 4 des 10 courses... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Raphaël Lessard a remporté 4 des 10 courses de la série Cars Racing Tour, en plus de sept top 5.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Le coureur automobile Raphaël Lessard a couronné une saison exceptionnelle sur le Cars Super Late Model Tour en remportant le championnat de la série, avec sa quatrième victoire de la saison, au Southern National Motorsports Park, samedi en Caroline du Nord.

Le Beauceron de 15 ans n'avait qu'à prendre le départ de la course pour s'assurer du titre, devenant du coup le deuxième coureur international à enlever le championnat et le plus jeune Canadien à remporter une série de stock-car américaine.

«Je ne peux assez remercier l'équipe de David Gilliland, ma Toyota Camry était une fois de plus parfaite. Je n'aurais jamais pu gagner le championnat sans eux, je ne pouvais pas demander mieux comme équipe. Je tiens aussi à remercier mon chef d'équipe Seth Smith qui a cru en moi dès le début, ainsi que mes parents qui me suivent depuis que je suis tout petit et qui n'ont jamais arrêté de me supporter», a déclaré le prodige de Saint-Joseph-de-Beauce dans un communiqué.

Lessard avait connu un excellent début de course, passant de la septième à la deuxième position, lors des 10 premiers tours du CSX Play it Safe 250, qui en comptait 125. Au 82e tour, il a finalement pris la tête du peloton après une chaude lutte avec Brandon Setzer et Matt Craig. À la mi-course, Lessard et Setzer s'étaient d'ailleurs touchés, mais sans incidence pour le premier, qui a ensuite fait la lutte à Cole Tim, son coéquipier. Se forgeant une belle avance, il allait éventuellement filer vers la victoire.

«Le début de la course a très bien été, la voiture de Matt Craig était très rapide alors j'essayais de le suivre et de le pousser à brûler ses pneus. Ça a marché, puisqu'il s'est mis à ralentir, et quand j'ai vu Brandon Setzer se rapprocher je me suis dit que c'était le temps de passer Craig pour la première place. Le reste de la course a vraiment bien été», a raconté Lessard, qui reprendra l'action lors du Snowball Derby, au 5 Flags Speedway de Pensacola (Floride), le 4 décembre.

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