Hamilton et Rosberg seuls au monde...

Lewis Hamilton, à droite, a offert une douche... (AP, Tony Gutierrez)

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Lewis Hamilton, à droite, a offert une douche au champagne à une membre de l'écurie Mercedes après sa victoire au Grand Prix des États-Unis, dimanche. Son coéquipier Nico Rosberg, qui le devance au classement du Championnat des conducteurs, surveillait la scène.

AP, Tony Gutierrez

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Agence France-Presse
Austin

Le duel entre les pilotes Mercedes, Lewis Hamilton et Nico Rosberg, s'est poursuivi dimanche au Grand Prix des États-Unis, mais le petit monde de la F1 pense surtout à l'arrivée prochaine de ses nouveaux patrons américains.

Hamilton, intouchable sur le Circuit des Amériques à Austin (Texas), a réduit de 33 à 26 points son retard sur Rosberg, les deux pilotes des Flèches d'Argent allemandes restant sans opposition réelle. Il ne leur reste que trois courses, à commencer par le GP du Mexique, dimanche, pour se départager. Après un passage au Brésil, la grande finale aura lieu à Abou Dhabi à la fin de novembre.

Certes, Rosberg peut se contenter de se la couler douce en terminant toujours deuxième, derrière Hamilton, pour remporter le titre. Mais l'Allemand n'envisage pas une telle stratégie. «Je voulais gagner ici en Amérique, cela aurait été formidable, mais cela n'a pas été possible. La prochaine fois, peut-être.»

Si Rosberg cultive le genre garçon de bonne famille, Hamilton préfère le côté mauvais garçon, façon rap et bling-bling. Ses joutes oratoires avec les journalistes, surtout britanniques, animent les conférences de presse. Il n'hésite pas à prendre à rebrousse-poil la grosse machine Mercedes et s'assure d'une présence constante sur les réseaux sociaux.

Ce profil de vedette à l'américaine égaye l'aspect froid et technologique de la F1 et plaît beaucoup à son patron historique, Bernie Ecclestone. Celui-ci affirme à qui veut l'entendre que Hamilton ferait un bien meilleur champion du monde que Rosberg, même si le Britannique l'a déjà été trois fois (2008, 2014 et 2015) et l'Allemand jamais, alors qu'ils ont tous deux le même âge (31 ans).

«Bernie», qui règne sur la F1 depuis plus de trois décennies, fêtera vendredi ses 86 ans. Toujours bon pied bon oeil, il vient de revendre la F1 au groupe américain Liberty Media du milliardaire John Malone, aussi discret que puissant et déterminé.

Bernie garde sa place

Ecclestone a obtenu de garder ses fonctions pendant encore trois ans. Mais «l'homme de Malone», c'est Chase Carey, un sexagénaire qui compte à son actif le développement de la chaîne de télévision Fox Sports aux États-Unis pour le compte de Rupert Murdoch (Sky).

Dimanche à Austin, Carey promenait avant le Grand Prix ses grosses moustaches en guidon de vélo dans le paddock, discutant avec les directeurs d'écurie et les commanditaires, prenant le pouls de son nouveau joujou.

Car les patrons de Mercedes, Red Bull, Ferrari et Renault savent que c'est avec lui qu'il faudra bientôt négocier. Si Ecclestone vient de la F1 - il a été patron d'écurie dans les années 70 et 80 et il écumait déjà les paddocks dans les années 60 - la stratégie de Liberty Media reste une inconnue.

Chase Carey a évoqué plus de courses aux États-Unis, mais le calendrier en compte déjà 21. Il parle aussi de développer le contenu numérique de la F1 sans toutefois se montrer plus précis.

Mais grâce à la popularité de Lewis Hamilton, et peut-être surtout de Taylor Swift qui a donné un concert en plein air dans l'enceinte du circuit, samedi soir, le GP des États-Unis a attiré de vendredi à dimanche 270 000 personnes, un record. Certainement de quoi faire frétiller les moustaches de Chase Carey.

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