Thierry Pellerin réussit son entrée internationale en gymnastique

Thierry Pellerin est devenu le premier athlète de la... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Thierry Pellerin est devenu le premier athlète de la grande région de Québec en près de 50 ans à participer à une épreuve internationale de gymnastique, samedi.

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(Québec) À sa première expérience avec les meilleurs de la planète, le gymnaste Thierry Pellerin a atteint son objectif, samedi dernier, lors d'une épreuve de la Coupe du monde disputée en Hongrie. Le Lévisien de 19 ans s'est qualifié pour la finale de son engin fétiche, le cheval d'arçons, grâce à une note de 14,55 lors des qualifications.

Victime d'une chute en finale, Pellerin a toutefois dû se contenter du huitième rang dans le groupe des as. Une performance plus que satisfaisante pour celui qui se mesurait aux meilleurs de sa discipline, dont le champion olympique de 2012, le Hongrois Krisztian Berki, éventuel gagnant de l'épreuve devant les siens. Le gymnaste du club Gymnamic, qui est devenu le premier athlète de la grande région de Québec en près de 50 ans à participer à une épreuve internationale de gymnastique, avoue avoir été un peu intimidé au départ. «En arrivant, on voyait les gars aller et aïe, on se disait que ce serait difficile», a-t-il raconté, mercredi. Solide sous la pression, il a finalement réussi le cinquième pointage des qualifications. S'il avait répété cette performance en finale, il aurait remporté la médaille de bronze!

Malheureusement, sa chute lui a coûté cher. «J'ai vraiment vécu un gros high en qualifications. En finale, ça a vraiment redescendu. J'avais moins d'énergie. Je développe maintenant une stratégie avec mon entraîneur pour garder ce high-là deux jours de suite», a expliqué Pellerin, qui a eu la chance d'échanger avec ses pairs, visiblement étonnés par le talent de cet inconnu venu du Canada.

Rien n'est encore officiel, mais Pellerin pourrait retrouver l'élite mondiale en avril, lors de deux compétitions rapprochées en Croatie et en Slovénie. Il compte même s'y aligner dans une des deux autres épreuves qu'il affectionne, soit le sol ou le saut.

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