Vent de renouveau sur la F1

Les pilotes de Red Bull Max Verstappen et... (AFP, Kazuhiro Nogi)

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Les pilotes de Red Bull Max Verstappen et Daniel Ricciardo ont réussi un doublé dimanche dernier en Malaisie. L'Australien a dédié sa victoire au Français Jules Bianchi, qui est décédé le 5 octobre 2014 à Suzuka, lors du Grand Prix du Japon.

AFP, Kazuhiro Nogi

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Agence France-Presse
SUZUKA

Daniel Ricciardo et Max Verstappen, auteurs d'un doublé Red Bull dimanche dernier en Malaisie, font souffler un vent de renouveau sur la Formule 1 au moment d'aborder le GP du Japon, deux ans après le tragique accident de Jules Bianchi sur ce circuit de Suzuka.

«Ma vie a définitivement changé depuis l'accident de Jules. C'était un adversaire mais aussi un ami, et cela a été très difficile d'avancer après ce drame. Je suis devenu une personne différente», a dit Ricciardo après sa quatrième victoire en F1, dimanche à Sepang.

L'Australien est né en juillet 1989 à Perth, un mois avant le Niçois Bianchi, décédé à l'été 2015 après plusieurs mois de coma. Comme par hasard, le doublé de Sepang, dédié à Bianchi, était le 17e de l'histoire de Red Bull, et le retour à Suzuka, cette semaine, se fait pour la 17e manche du Championnat du monde de F1. Comme 17, ce numéro de course de Bianchi qui a été définitivement retiré par la Fédération internationale de l'automobile, en son hommage.

«J'ai appris à mieux apprécier les choses de la vie. J'aurais aimé gagner plus tôt, pour lui dédier une victoire plus tôt. Aujourd'hui, j'ai encore gagné en F1, c'est un rêve qui devient réalité, et cette victoire est pour lui», a ajouté Ricciardo, grave et sincère, lui qui est généralement très souriant sur le podium et les réseaux sociaux.

Des fans trop enthousiastes...

Le vent nouveau qui souffle sur la F1 suscite aussi l'enthousiasme des fans. Le même Ricciardo a d'ailleurs dû mettre tout son poids dans la balance pour défendre neuf Australiens un peu éméchés qui avaient montré leurs slips de bain, aux couleurs du drapeau malaisien, à la fin du GP à Sepang. Ils ont ensuite été arrêtés pour «insulte délibérée dans l'intention de troubler l'ordre public».

Les neuf hommes ont été libérés jeudi, après trois jours de prison et une séance d'excuses au tribunal. Ricciardo lui-même avait appelé les autorités malaisiennes, un pays à majorité musulmane, pour demander leur clémence. 

Pour se changer les idées et créer un peu de buzz, en début de semaine, Ricciardo, 27 ans, et Verstappen, 19 ans, ont parcouru les rues de Tokyo dans une berline personnalisée, de couleur orange, avec jantes larges et aileron. De quoi distraire leurs nombreux abonnés : 821 000 pour l'Australien sur Twitter, 375 000 pour le Néerlandais.

Pour séduire une nouvelle génération de fans, il y a aussi les deux pilotes Manor, le Français Esteban Ocon, 20 ans, et l'Allemand Pascal Wehrlein, 21 ans, sans oublier les deux gars de Toro Rosso, l'Espagnol Carlos Sainz Jr et le Russe Daniil Kvyat, 22 ans. Il y aura bientôt, chez McLaren-Honda, un Belge plein de talent, Stoffel Vandoorne, déjà vu en course à Bahreïn (10e).

Ça fait beaucoup de pilotes capables de réaliser un jour le rêve d'enfant de Jules Bianchi : gagner en F1. Mais ça ne console pas son père, Philippe Bianchi, brisé par le drame du 5 octobre 2014 à Suzuka.

«On va comme on peut aller. On apprend à vivre sans Jules, il y a un énorme manque et cette date est une date terrible. Elle a complètement bouleversé notre vie», a-t-il confié à Canal Plus. Le père du pilote niçois n'arrive pas à «faire le deuil», car il n'a pas obtenu, notamment de la FIA, les réponses à toutes les questions qu'il se pose depuis que son fils a heurté à pleine vitesse, sous la pluie, un engin de levage qui évacuait une autre monoplace.

«Ce qui nous manque, c'est la justice, la vérité», regrette Philippe Bianchi, qui est en train de créer une Fondation qui va aider les jeunes pilotes, dès le karting. Les futurs Ricciardo et Verstappen.

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