Tony Parker devra donner l'exemple aux jeunes

Le Français Tony Parker devra remplir le rôle... (AP, Eric Gay)

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Le Français Tony Parker devra remplir le rôle de leader chez les Spurs de San Antonio à la suite de la retraite de Tim Duncan, qui a passé toute sa carrière avec la troupe dirigée par Greg Popovich.

AP, Eric Gay

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Agence France-Presse
Los Angeles

Le meneur français de San Antonio, Tony Parker, a reconnu mardi que le départ à la retraite du légendaire Tim Duncan avait accru ses responsabilités dans une équipe rajeunie.

«Manu [Ginobili] et moi avons un rôle encore plus important en termes de leadership : il faut qu'on s'assure que l'état d'esprit qui a fait le succès des Spurs perdure dans le vestiaire, a expliqué Parker. San Antonio est une équipe qui partage le ballon, généreuse, pour qui seuls comptent la victoire et les titres. C'est ce que Tim [Duncan] m'a montré quand je suis arrivé à San Antonio.»

«On ne peut pas remplacer un joueur comme Timmy, il a été le visage de cette franchise pendant deux décennies. Cela sera bizarre, surtout avec tous ces jeunes, ces nouveaux venus, il y a beaucoup de choses à leur apprendre», a prévenu le quadruple champion de la NBA.

Joueur-emblématique des Spurs depuis 1997, Duncan a décidé en juillet dernier de prendre sa retraite à 40 ans. Il formait avec Parker et Ginobili l'un des meilleurs «Big Three» de l'histoire de la NBA.

À l'aube de sa 16e saison dans la NBA et à 34 ans, Parker est conscient que son rôle sur le terrain a changé. «C'est fini le Tony qui marquait 25 points par match, il faut faire les choses différemment sur le terrain et en dehors aussi pour aider les jeunes», a insisté TP.

Les critiques qui l'ont visé après l'élimination des Spurs en demi-finale de conférence par Oklahoma City (4-2), sur fond de statistiques en net retrait (11,9 points et 5,3 passes décisives par match) ne l'ont pas atteint.

«Mon boulot, c'est que Pop soit content», a-t-il expliqué en référence à l'entraîneur des Spurs, Greg Popovich. «Je m'en fous que les gens ne comprennent pas mon rôle, ce que je fais sur le terrain ou ce que Pop me demande de faire. Ce que je veux, c'est gagner. Si je peux ajouter un ou deux titres à mon palmarès, je serais plus que content», a-t-il ajouté.

Duncan encore présent

Par ailleurs, Tim Duncan a rejoint la franchise texane où il est «en charge de ce qu'il veut», a expliqué l'entraîneur Gregg Popovich. «Il est entraîneur en charge de ce qu'il veut, il n'a pas de titre», a indiqué l'emblématique entraîneur en conférence de presse. «Il va être là, regarder ce qui se passe, faire des suggestions ici et là, on ne voulait pas lui dire définitivement adieu.»

Pop a précisé que l'ex-pivot «ne sera pas sur le banc» lors des matchs des Spurs, car «il est trop intelligent pour cela», a-t-il plaisanté.

Duncan a disputé toute sa carrière dans la NBA sous le maillot des Spurs, de 1997 à 2016. Le «Big Fundamental» a remporté le titre de la NBA à cinq reprises (1999, 2003, 2005, 2007, 2014) et deux trophées de MVP (2002, 2003), chaque fois sous la direction de Popovich.

Celui-ci a admis que son équipe devrait avoir du mal dans un premier temps à digérer le départ à la retraite de Duncan. «Les nouveaux auront besoin de temps pour comprendre notre façon de jouer», a-t-il reconnu.

Outre le départ à la retraite de Duncan, les Spurs se sont séparés de Boris Diaw (Utah), David West (Golden State) et Boban Marjanovic (Detroit). Ils ont recruté l'Espagnol Pau Gasol, pour remplacer Duncan, l'Américain David Lee, le Français Livio Jean-Charles et le Letton Davis Bertans.

«Ce qui me console [de la perte de Duncan], c'est que Pau Gasol est quelqu'un de très intelligent, qui sait jouer au basket et qui a joué sous le direction de très grands entraîneurs. Cela va nous aider», a-t-il souligné.

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