Fast Donnie, roi des Éboulements

Le Californien Don Schoettler a été à la... (Photo Marie-Pier Houde)

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Le Californien Don Schoettler a été à la hauteur de son surnom - Fast Donnie -, samedi, lui qui a dévalé la côte des Éboulements à plus de 162 km/h à bord de son gravity car jaune, un record du monde.

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(Québec) Fast Donnie, ou Don Schoettler, porte bien son nom. Samedi, il a dévalé la côte des Éboulements à plus de 162 km/h à bord de son gravity car, fracassant du même coup le record du monde, établi à 137 km/h.

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Fast Donnie

Photo Louis Laliberté

C'était à l'occasion de L'ultime descente, la première course internationale de vitesse en planche à roulettes et en luge de rue organisée dans Charlevoix. «C'est ma première visite ici. En fait, c'est la première fois que je sors des États-Unis», confie le Californien de 64 ans.

Schoettler n'est toutefois pas là pour le tourisme. «Je veux aller à 100 miles/h», soit 161 km/h, disait-il au Soleil samedi matin. Quelques heures plus tard, c'était chose faite.

Il a ainsi atteint la vitesse de 162,6 km/h lors de sa cinquième et dernière descente, le tout en procédant à «quelques modifications aérodynamiques», selon un communiqué transmis par l'organisation de l'événement.

Fast Donnie participait à L'ultime descente à bord de son gravity car, une sorte de «boîte à savon qui va vraiment, vraiment vite», décrit Louis-Étienne Bouchard, coorganisateur de l'événement. Un sport extrême qu'il pratique depuis maintenant neuf ans, et qui lui rappelle les activités qu'il pratiquait lorsqu'il était enfant.

Pourquoi se déplacer jusqu'au Québec - en voiture afin de pouvoir transporter son engin - alors qu'il participe déjà chaque année à une dizaine de courses du genre en Californie? Tout simplement parce que la côte des Éboulements est la plus à pic qu'il ait jamais vue. «Je ne crois pas qu'il existe dans le monde une route plus rapide que celle-là», mentionne celui qui a pris part à bon nombre de courses internationales en gravity car au cours des 10 dernières années. D'ailleurs, il n'exclut pas la possibilité d'être de retour au Québec l'an prochain pour une autre Ultime Descente.

Un «trésor à partager»

Reste à savoir si la course sera de retour en 2017. Une décision qui réside entre les mains de Louis-Étienne Bouchard, de Charles-Antoine Lavoie, de Pier-Olivier Desmarais et de Jonathan Galarneau, les organisateurs de L'ultime descente.

Déjà vendredi, M. Bouchard mentionnait au Soleil que l'événement avait «de fortes chances de revenir l'an prochain».

«Il n'y avait jamais eu de course officielle dans la côte des Éboulements, mais tout le monde se disait qu'on devait y organiser quelque chose. [...] La communauté internationale de luge de rue le réclamait», raconte-t-il. À ses yeux, ladite côte est «un trésor qu'on a eu envie de partager avec nos amis» sur le circuit.

Un trésor que Louis-Étienne Bouchard, Charles-Antoine Lavoie et Cédric Touchette, alias «les trois Bob», tous originaires de Québec, ont eu la chance de dévaler en 2008 lors d'une course tenue secrète du public, mais qui avait fait la une de votre quotidien préféré à l'époque.

De vendredi à dimanche, plus de 60 participants, originaires du Canada, des États-Unis, de l'Argentine, du Brésil, du Pérou, de la Grande-Bretagne, de l'Italie, de la Suède et de la Suisse, ont participé à l'événement dans l'une ou l'autre des cinq catégories (luge de rue, gravity car, planche à roulettes, patins à roues alignées et gravity bike).

Avant la dernière journée de compétition, le meilleur résultat avait été réalisé en luge de rue par l'Américain Mike McIntyre, qui a atteint 164,12 km/h devant un public de plusieurs centaines de personnes.

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