Denis Therrien à la barre de son 19e et dernier Marathon SSQ Lévis-Québec

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Pendant 19 ans, Denis Therrien a eu le privilège de voir à la destinée d'un événement ayant attiré plus de 100 000 participants en provenance de 90 pays.

Le Soleil, Nicolas Perron-Drolet

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(Québec) Avec un pincement au coeur bien avoué, Denis Therrien s'approche du fil d'arrivée avec la satisfaction du devoir accompli. Expert en course à pied pour Gestev depuis la vente des actifs de Courir à Québec, il dirigera son 19e et dernier Marathon SSQ Lévis-Québec.

«On ne peut pas passer 19 ans à faire la promotion d'un événement et de la ville de Québec un peu partout sans avoir une certaine tristesse. La fin approche, mais c'est une fin que j'avais voulue et décidée», racontait-il, mercredi, lors de sa dernière conférence de presse du genre.

Toute la fin de semaine, 8000 sportifs participeront aux différentes épreuves présentées au Marathon SSQ Lévis-Québec. Évidemment, le plat principal reste la course de 42 kilomètres, dimanche, sur les deux rives du fleuve Saint-Laurent. Comme à l'habitude, il sera sous l'arche pour y accueillir les participants. Le départ s'effectue au Centre de congrès et d'expositions de Lévis à 7h30 et les premières arrivées sont prévues vers 9h45 en face du Marché du Vieux-Port. 

«Je vais être à la ligne d'arrivée pour accueillir le plus de gens possible et leur dire merci d'être là, car le coureur a toujours été au coeur de mes préoccupations», disait-il en parlant plus de monsieur et madame Tout-le-monde que du coureur d'élite.

«Il y a un monsieur qui en sera à son 291e marathon, et une dame qui fera son premier pour souligner son 80e anniversaire de naissance. Quel beau cadeau à s'offrir, quelle belle leçon pour tout le monde. C'est accessible à tout le monde, il suffit juste de le faire.»

Il se réjouissait du nombre d'inscriptions, malgré une légère diminution attribuable à une explosion des courses à travers le monde, selon lui. «Avoir 8000 personnes au départ, en provenance d'une trentaine de pays, dont le Japon, la Russie et la Nouvelle-Zélande, c'est toujours gratifiant.»

La suite ne lui appartient toutefois pas. Le Marathon SSQ Lévis-Québec sera désormais sous la férule de Gestev, qui se démarque depuis 26 ans en vélo de montagne, 17 ans en planche à neige et 13 ans au Crashed Ice.

«Il y aura toujours des plus jeunes et des plus fous pour faire courir les "bougalous", pour reprendre les paroles de [Robert] Charlebois. Moi, j'ai appliqué la recette que je connaissais avec nos bénévoles, et force est d'admettre qu'on n'a pas si mal réussi. Je pense qu'ils vont amener quelque chose qui va le dynamiser et l'amener le plus loin possible», disait-il à propos de ceux qui porteront désormais le flambeau en y ajoutant leur touche familière.

Un bâtisseur

Therrien a donc eu le privilège de voir à la destinée d'un événement ayant attiré plus de 100 000 participants en provenance de 90 pays, au fil des ans, tous animés par le même objectif du dépassement personnel.

«Un homme qui sait s'entourer de 2000 bénévoles, c'est un bâtisseur», lui rendait hommage François Blais, député de Charlesbourg, ministre de l'Emploi et de la Solidarité sociale et responsable de la Capitale-Nationale.

Pour l'heure, Denis Therrien n'a pas de projet, outre de se reposer et prendre soin de ses proches, dont ses petits-enfants. Il envisage aussi de participer au 20e Marathon SSQ Lévis-Québec, l'an prochain, qui coïncidera avec son 20en carrière. Il s'agira toutefois de sa première participation à celui qu'il a contribué à mettre au monde et à faire grandir.

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