Amar'e Stoudemire reprend du service à Jérusalem

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Amar'e Stoudemire s'est engagé pour deux ans avec le club qu'il codétient, l'Hapoël Jérusalem.

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Associated Press
New York

Amar'e Stoudemire dit que la décision a été très émotive pour lui et sa famille. L'ailier fort nommé six fois au match des étoiles de la NBA s'est engagé pour deux ans avec le club qu'il codétient, l'Hapoël Jérusalem, moins d'une semaine après avoir annoncé la fin de sa carrière en Amérique du Nord.

«Je prends peut-être congé de la NBA, mais je ne dis pas pour autant déjà au revoir au basketball», a déclaré l'Américain lors d'une conférence de presse à New York.

«Ceci dit, il ne s'agit pas d'aller ramasser un chèque outre-mer. C'est aussi un voyage spirituel», a ajouté le joueur de 33 ans, qui a visité Jérusalem à de multiples occasions. Peu après avoir signé son contrat de 100 millions $ pour cinq ans avec les Knicks de New York en 2010, Stoudemire s'est notamment rendu en Israël pour explorer ses «racines hébreuses» héritées de sa mère, Carrie. Il a d'ailleurs un tatouage de l'Étoile de David et connaît plusieurs phrases en hébreux. «C'est un rêve qui devient réalité», a-t-il déclaré.

Stoudemire et sa femme, Alexis, s'envoleront vers Jérusalem la semaine prochaine pour trouver des écoles pour leurs quatre enfants. «Ma femme et moi avons souvent parlé de vivre à l'étranger et d'expérimenter d'autres cultures. Y a-t-il un meilleur moyen de le faire?» a questionné le joueur de 6' 10''.

Le vétéran de 14 saisons dans la NBA a expliqué que les blessures à ses genoux avaient toujours été une source d'inquiétude pour lui, mais qu'il se sentait bien à sa dernière saison dans le circuit nord-américain avec le Heat de Miami. Il souhaitait se retirer de la NBA en bonne santé.

Élu recrue de l'année lors de la saison 2002-2003, Stoudemire a passé l'essentiel de sa carrière à Phoenix (2002-10) et à New York (2010-15). Il a été libéré par les Knicks en février 2015 et a rejoint Dallas, puis, la saison dernière, Miami.

En quatorze saisons dans la NBA, il a inscrit 18,9 points et capté 7,8 rebonds par match. Parmi ses faits d'armes sous le maillot des Knicks figure une série sans précédent de neuf matchs consécutifs à plus de trente points entre le 28 novembre et le 15 décembre 2010.  Avec AFP

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