Raphaël Lessard viendra courir à l'Autodrome Chaudière

Raphaël Lessard a bien hâte de renouer avec... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Raphaël Lessard a bien hâte de renouer avec le circuit de Vallée-Jonction.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) C'est le retour de l'enfant prodigue. La jeune sensation québécoise de la course automobile, Raphaël Lessard, participera à une épreuve de l'Autodrome Chaudière de Vallée-Jonction, le 5 août.

L'adolescent, 15 ans depuis mardi, sera au départ du Pro Stock Invitation 125 sur la piste qui l'a vu naître de bien des façons. Il y a donné ses premiers coups de volant, il y a à peine trois ans. Mais c'est aussi sur cet ovale qu'il a devancé le pilote de la Coupe Sprint du NASCAR Denny Hamlin, en juin 2015. Une sixième place à la source de ses succès aux États-Unis, cette année.

«Celle-là, je l'ai dans ma mémoire», dit le jeune homme de Saint-Joseph de Beauce avec le sourire. «C'est quelque chose. [...] On a fait du chemin depuis cette course-là!»

En effet. Cette année, au volant de sa Toyota Camry Super Late Model #99, Lessard arpente les pistes de la Caroline du Nord et du Sud. Il est au premier rang du classement du CARS Racing Tour après 5 des 10 épreuves. Il a remporté sa première victoire le 7 mai après avoir obtenu deux podiums à ses deux premières courses. Il a ensuite terminé quatrième et cinquième lors des deux dernières. Pas mal pour une recrue!

«C'est le Sidney Crosby de la course de chars», lance l'homme de voitures Martin D'Anjou, organisateur de la conférence de presse de mardi, au Cosmos de la Grande Allée.

Lessard avoue être surpris par ses succès. «Je m'attendais à de bons résultats, mais pas comme ça. C'était une année d'apprentissage pour prendre le plus d'expérience possible. Je ne m'attendais vraiment pas à des podiums dans les trois premières courses.»

Il assure par ailleurs rester lui-même, malgré les compliments et les comparaisons flatteuses. «Je fais comme d'habitude. Je sais que je l'ai dans le sang, mais je sais que je peux m'améliorer. On peut toujours le faire.»

Le champion y sera

À Vallée-Jonction, Lessard affrontera le champion en titre du CARS Racing Tour et troisième au classement de cette saison, Cole Timm, devenu l'un de ses meilleurs amis dans les derniers mois.

En plus des deux compères, les vedettes locales Patrick Laperle et Donald Theetge ont déjà confirmé leur présence. Laperle sera à surveiller : c'est lui qui avait remporté la fameuse course pendant laquelle Lessard et Hamlin s'étaient livré une chaude lutte.

En prévente, les billets coûtent 35 $ pour la course du 5 août et 60 $ en incluant le programme du lendemain, d'autres courses étant à l'horaire le samedi.

Pour info ou achat : 581 998-7388

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