Draymond Green suspendu pour un match

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Lebron James (à droite), 31 ans, a eu une altercation pénalisée par les arbitres avec Draymond Green, vendredi. La NBA a visionné les images de l'incident et a décidé que Green avait donné un coup intentionnel dans le bas du ventre de James.

AP, Ron Schwane

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Agence France-Presse
Oakland

La vedette des Cavaliers de Cleveland, LeBron James, et l'arrière des Warriors de Golden State, Klay Thompson, se sont livrés à distance à des échanges verbaux, dimanche, à la veille du cinquième affrontement de la série finale qui pourrait offrir le championnat de la NBA, comme en 2015, aux protégés de Steve Kerr.

À quelques minutes d'intervalle, les deux joueurs ont livré leur version des événements qui ont conduit dimanche la NBA à suspendre Draymond Green pour la rencontre de lundi pour avoir commis une faute sur «King James» lors du quatrième duel, vendredi.

«Je les ai vus s'aboyer dessus, mais ce n'est rien, ça discute beaucoup et tout le temps sur les terrains de NBA», a expliqué Thompson.

«Je suis juste surpris que certains le prennent aussi personnellement», a-t-il poursuivi en référence au joueur-étoile de Cleveland sans le nommer.

«Peut-être qu'il s'est senti blessé, mais on a tous été insulté sur un terrain, certains réagissent. Ce que je sais, c'est que moi, j'ignore les insultes, sinon cela enflamme la situation et j'oublie une fois que le match est terminé», a insisté l'alter ego en attaque de Stephen Curry chez les champions en titre.

Lorsque les propos de Thompson lui ont été rapportés, James a bien failli perdre son légendaire calme. «Oh mon Dieu», a-t-il grimacé, avant de se calmer. «Je ne vais pas commenter ce que Klay a dit, c'est dur parfois de rester diplomate, cela fait 13 ans que je le fais, c'est dur, mais je vais continuer», a indiqué James.

«Ce qui compte, c'est qu'on réponde présent sur le terrain et qu'on joue mieux que lors du quatrième match, sinon ils seront champions, mais c'est de rester diplomate», a-t-il répété.

Coup intentionnel

James, 31 ans, a eu une altercation pénalisée par les arbitres avec Draymond Green, vendredi. La NBA a visionné les images de l'incident et a décidé que Green avait donné un coup intentionnel dans le bas du ventre de James, soit une faute technique de type 1. Comme il avait déjà écopé de trois fautes techniques de ce type, Green a écopé d'une suspension automatique d'un match.

L'absence de Green, l'un des joueurs les plus importants de Golden State avec ses 15 points, 9,7 rebonds et 5,9 passes depuis les débuts des séries éliminatoiress, n'incite pas «King James» à un surcroît d'optimisme.

«Cette équipe est dangeureuse peu importe sa composition, ils ont joué pendant deux semaines sans Steph (Curry, le meilleur joueur NBA), ils sont tous très complémentaires», a-t-il rappelé.  

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