Deux entraîneurs pressés en finale de la NBA

Tyronn Lue, 39 ans, pourrait être sacré champion... (AFP, Jay LaPrete)

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Tyronn Lue, 39 ans, pourrait être sacré champion seulement cinq mois après ses débuts comme entraîneur-chef des Cavaliers de Cleveland.

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Agence France-Presse
Cleveland

Steve Kerr ou Tyronn Lue : lequel de ces deux entraîneurs entrera dans l'histoire de la NBA lors de la finale 2016 dans laquelle Golden State a pris le contrôle de la série trois victoires à une face à Cleveland?

À 50 ans, l'entraîneur-chef des Warriors de Golden... (AP, Marcio Jose Sanchez) - image 1.0

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À 50 ans, l'entraîneur-chef des Warriors de Golden State, Steve Kerr, pourrait devenir le plus jeune coach à remporter deux titres consécutifs. 

AP, Marcio Jose Sanchez

Le patron des Warriors, Kerr, pourrait devenir à 50 ans le plus jeune entraîneur à enchaîner deux titres consécutifs. Lue, âgé de 39 ans, peut être sacré cinq mois seulement après ses débuts comme entraîneur-chef.

Pour en arriver jusque-là, l'un et l'autre ont d'abord été des coéquipiers modèles, avant d'apprendre les ficelles du métier au contact de deux grands noms de la NBA.

Au service de stars

Lorsqu'ils étaient joueurs, ils ont tous deux gagné à plusieurs reprises le titre de la NBA. 

Lue a remporté les grands honneurs à deux reprises avec les Lakers de Los Angeles de Kobe Bryant et de Shaquille O'Neal en 2000 et en 2001. Quant à Kerr, il a soulevé le precieux trophée à cinq reprises, dont trois fois avec les Bulls de Chicago. Il avait alors comme coéquipier Michael Jordan (1996, 1997, 1998), et deux fois avec les Spurs de San Antonio (1999, 2003).

Avec son 1,83 m et ses 79 kg, Lue ne semblait pas avoir la carrure pour s'imposer dans le championnat le plus relevé de la planète. Mais le natif de Mexico, dans le Missouri, était «un bulldog en défense et très compétitif», se souvient Jerry West, alors dirigeant des Lakers.

Mais son temps de jeu chute rapidement à Los Angeles et il rejoint Washington en 2001, le début d'un long périple à travers la NBA, largement sans éclat avec deux brèves apparitions en séries, passant par Orlando (2003, 2004 et 2009), Houston (2004), Atlanta (2004 et 2008) et Dallas (2008).

Le parcours de Kerr a quant à lui été différent. À son arrivée dans la NBA, en 1988, il a déjà un petit palmarès et une réputation : champion du monde en 1986 avec la dernière équipe formée exclusivement de joueurs universitaires, il fait des merveilles au trois points.

Après six saisons sans relief à Phoenix, Cleveland et Orlando, il touche le jackpot en rejoignant les Bulls de Jordan en 1992, sauf que la vedette décide quelques semaines après le meurtre de son père de prendre sa retraite. Quand «Air Jordan» revient sur le terrain en 1995, les Bulls reprennent leur règne avec Kerr en joueur de complément. Il rejoint ensuite San Antonio où il ajoute deux titres de plus à son palmarès et fini sa carrière avec un impressionnant taux de réussite au trois points de 45,4 %.

Au service de mentors

Lue n'a que 26 ans quand Doc Rivers, son entraîneur à Orlando, lui prédit un brillant avenir d'entraîneur. «Quand tu arrêteras ta carrière de joueur, appelle-moi», lui avait lancé l'actuel coach des Clippers de Los Angeles. «Je lui avais répondu : ''N'y pense même pas, ce n'est pas pour moi''», a rappelé récemment Lue.

En 2009, lorsqu'il raccroche son maillot, il appelle finalement Rivers, alors entraîneur des Celtics de Boston, dont il devient l'un des adjoints. Il le suit en 2013 à Los Angeles, avant de devenir le bras droit de David Blatt à Cleveland en 2014.

Kerr, lui, ne fait pas mystère de son admiration sans bornes pour Gregg Popovich, l'emblématique entraîneur de San Antonio. «C'est l'une des personnes les plus importantes de ma vie, j'ai tellement appris en jouant sous sa direction et en l'observant».

Kerr, dont le père, président de l'université américaine de Beyrouth, a été assassiné en 1984, a d'abord été consultant télé, puis directeur général de Phoenix avant de devenir entraîneur de Golden State en 2014.

Son succès est immédiat : les Warriors remportent en 2015 leur premier titre depuis 1975 et collectionnent depuis les records.

Au service de l'équipe

En janvier dernier, Lue succède à Blatt. Ce dernier a été limogé de son poste d'entraîneur des Cavaliers alors que son équipe était en tête de la Conférence Est. Plusieurs ont accusé LeBron James d'avoir influé la décision.

L'inexpérience de Lue comme entraîneur lui vaut la défiance de son joueur étoile. En revanche, «King James» respecte le coach qui n'hésite pas à le remettre à sa place : «Il est le patron, c'est lui qui définit nos schémas de jeu», a-t-il reconnu.

À Oakland, Kerr n'a pas à gérer de vedettes à l'ego surdimensionné. «Notre force, c'est notre groupe et notre collectif, Stephen [Curry] est le premier à insister là-dessus», a-t-il expliqué à propos du meilleur marqueur de la saison régulière (30,2 points par match). Des ennuis de santé ont tenu l'entraîneur des Warriors à l'écart plusieurs matchs cette saison. En son absence, Luke Walton, son assistant, était aux commandes de l'équipe.

Lundi, à Oakland, les Warriors vont tenter de remporter devant leurs partisans le cinquième titre de leur histoire.

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