Jour de repos bienvenu pour les Cavaliers

Les Cavaliers de Cleveland et LeBron James, (qui se... (AP, Ben Margot)

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Les Cavaliers de Cleveland et LeBron James, (qui se cache le visage), auront besoin de tout le temps possible pour trouver des solutions pour revenir dans la série.

AP, Ben Margot

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Associated Press
Cleveland

Selon la formule habituelle de la finale de la NBA, le troisième duel de la série entre les Warriors de Golden State et les Cavaliers de Cleveland aurait été présenté mardi soir. Mais pas cette année, et les Cavaliers sont probablement heureux de profiter d'un jour de repos supplémentaire.

Les champions de l'association Est de la NBA auront besoin de tout le temps possible pour trouver des solutions pour revenir dans la série. Ils ont utilisé LeBron James comme meneur de jeu et comme pivot, ils ont joué à différentes vitesses, avec différentes formations. Ils ont bien fait par moments, pas assez souvent pour être à la hauteur.

Les Warriors sont donc déjà à deux victoires d'un deuxième triomphe consécutif. Ils tenteront de creuser l'écart à 3-0 quand la série se poursuivra mercredi à Cleveland. «Je ne vais pas y penser pendant les prochains jours, a dit James. Mais je dois trouver un moyen d'être meilleur.»

Si James peut être meilleur, c'est probablement une bonne nouvelle pour les Cavaliers puisqu'il est toujours un des joueurs les plus dominants au monde. Le problème, c'est que James est déjà très productif depuis le début de la série. Et les Cavaliers se retrouvent avec un déficit de 0-2, même si les étoiles des Warriors, Stephen Curry et Klay Thompson, n'ont pas été à leur meilleur.

Les Warriors ont gagné le premier match par 15 points et le deuxième par 33 points. «Ils sont simplement la meilleure équipe présentement», a admis l'arrière des Cavaliers J.R. Smith, qui a accumulé seulement huit points depuis le début de la finale.

Question de compliquer les choses, les Cavaliers pourraient être privés de l'ailier Kevin Love, qui a subi une commotion cérébrale lors du deuxième match, dimanche. Il a reçu accidentellement un coup de coude à l'arrière de la tête de la part de l'ailier des Warriors, Harrison Barnes.

Si Love ne peut pas jouer mercredi, le pivot Timofey Mozgov pourrait obtenir beaucoup de temps de jeu si l'entraîneur-chef des Cavaliers, Tyronn Lue, décide d'ajouter du muscle à sa formation.

«Ils vont probablement jouer avec un peu plus d'énergie, a dit Thompson. C'est normal quand vous êtes à domicile. Et ils vont jouer avec l'énergie du désespoir. Ils vont tout donner. Mais nous allons être prêts.»

Pas de JO pour Curry

Stephen Curry a remporté deux titres mondiaux avec les... (AP) - image 3.0

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Stephen Curry a remporté deux titres mondiaux avec les États-Unis.

AP

Par ailleurs, Stephen Curry a indiqué qu'il ne participerait pas aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro, ce qui privera l'équipe américaine du joueur par excellence de la NBA. Le porte-couleurs des Warriors de Golden State a indiqué que plusieurs raisons l'avaient incité à prendre cette décision, dont ses récentes blessures à la cheville et au genou.

«Après une longue réflexion et de nombreuses discussions avec ma famille, les Warriors et mes agents, j'ai décidé de retirer mon nom de la liste des joueurs admissibles à une sélection pour les Jeux d'été 2016 au Brésil», a expliqué Curry.

Curry a remporté deux titres mondiaux avec les États-Unis et il était de la formation partante quand ils ont remporté la Coupe du monde de 2014. Il souhaitait avoir la chance d'ajouter l'or olympique à son palmarès, mais il a raté six matchs en raison de blessures au cours des présentes séries de la NBA.

«C'est un honneur incroyable de représenter son pays et d'avoir le maillot USA sur les épaules, mais mon objectif premier cet été est de permettre à mon corps de se régénérer et d'être prêt pour la saison 2016-2017», a-t-il conclu.  Avec AFP

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