Les Warriors toujours en vie

Klay Thompson a permis aux Warriors de demeurer... (AFP, Andrew D. Bernstein)

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Klay Thompson a permis aux Warriors de demeurer en vie en marquant 41 points, samedi, contre le Thunder.

AFP, Andrew D. Bernstein

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Agence France-Presse
Los Angeles

Sur le point de se faire détrôner, les Warriors de Golden sont revenus à la hauteur du Thunder dans la finale de l'Ouest de la NBA en arrachant dans les trois dernières minutes une victoire de 108-101, samedi à Oklahoma City.

Les Warriors, champions en titre, et le Thunder sont à égalité trois victoires partout. La franchise californienne, qui était mené trois victoires à une, a toutefois repris l'ascendant dans ce duel de haute volée, puisque le septième et dernier match aura lieu lundi sur son terrain.

Les Warriors reviennent de loin dans ce match numéro six, comme dans cette finale de conférence. Le Thunder a dominé les débats avant de flancher à moins de trois minutes de la fin et de perdre complètement son basket, à l'image de Kevin Durant (29 pts) et de Russell Westbrook (28 pts), soudain fébriles.

Accusant encore sept points de retard à cinq minutes de la sirène (94-87), Golden State peut remercier Klay Thompson, qui a tenu son équipe hors de l'eau pendant la période de domination du Thunder. Il a réussi 11 paniers à trois points - un record dans un match éliminatoire de la NBA -et fini la rencontre avec 41 points. Stephen Curry a ajouté 29 points et été déterminant dans les deux dernières minutes avec deux paniers et une interception qui ont mis définitivement K.-O. le Thunder.

«Klay  réussi des tirs incroyables, c'est une grosse victoire», a dit Curry. «J'avais dit avant ce match que c'était le match le plus important de notre carrière, on a réussi la première partie de notre mission. Mais il ne faut pas croire qu'on va gagner cette série parce que le dernier match est dans notre amphithéâtre, il faudra être aussi agressif et motivé à Oakland.»

Le vainqueur du match de lundi sera opposé aux Cavaliers en finale à partir du 2 juin, à Cleveland.

DeMar DeRozan veut rester fidèle aux Raptors

DeMar DeRozan sera joueur autonome cet été. Le... (La Presse Canadienne, Frank Gunn) - image 3.0

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DeMar DeRozan sera joueur autonome cet été. Le garde de 26 ans a connu les années difficiles des Raptors et il n'a pas l'intention de quitter Toronto maintenant qu'ils ont gagné en respectabilité.

La Presse Canadienne, Frank Gunn

Au cours de ses sept saisons passées avec l'équipe, DeMar DeRozan a connu les hauts et les bas des Raptors de Toronto comme aucun autre membre de l'équipe. Mais jamais, assure-t-il, il n'a voulu jouer pour une autre organisation.

Le joueur de 26 ans devrait signer un contrat lucratif au cours de l'été. Et moins de 24 heures après l'émotive conclusion de la meilleure saison de l'histoire des Raptors, DeRozan a fait part de son engagement ferme envers l'équipe et la ville de Toronto.

Les Raptors ont été éliminés en six matchs face aux Cavaliers de Cleveland vendredi soir au Centre Air Canada, mettant fin à une emballante séquence de 20 matchs éliminatoires. «J'ai retiré beaucoup de fierté à porter le chandail des Raptors quand les gens ne croyaient pas en nous, ou lorsque des gens se demandaient pourquoi aller jouer à Toronto ou toutes sortes d'autres choses, a déclaré DeRozan.

«Ma tête a toujours été à Toronto. J'en étais passionné lorsque nous perdions. Lorsque nous étions terribles, j'ai dit que j'allais passer à travers cette situation, et je voulais être celui qui amènerait cette organisation où elle se trouve maintenant. Maintenant que nous gagnons, je ne veux certainement pas partir.»

Avec les Lakers?

L'avenir du meilleur marqueur de l'équipe, deux fois élu au sein des équipes d'étoiles, préoccupe les Raptors alors qu'ils abordent la saison morte. DeRozan pourrait se prévaloir d'une option qui lui rapporterait 10 millions $ la saison prochaine, mais les observateurs s'attendent qu'il teste le marché des joueurs autonomes. S'il emprunte cette route, il pourrait toucher le double de cette somme.

Toutefois, il y a un côté attrayant à passer toute sa carrière au sein de la même organisation. «C'est la chose la plus incroyable que vous pouvez faire, à mon avis. C'est remarquable.»

Certaines rumeurs l'envoient dans sa ville natale, où il se joindrait aux Lakers. «J'ai grandi à Los Angeles. C'est mon lieu de résidence... Je laisse les gens dire ce qu'ils veulent bien dire.»

L'entraîneur-chef des Raptors, Dwane Casey, assure que DeRozan est un homme de parole. «C'est l'une de ses grandes qualités. Il respecte ses promesses. Il est loyal. Il adore la ville. Il adore l'équipe. Il adore la croissance que nous avons enregistrée au cours des dernières années, et il en est un élément-clé.

Les joueurs des Raptors ont rencontré les médias samedi matin, quelques heures après avoir quitté la surface de jeu sous les applaudissements nourris des spectateurs. Ils sont venus à deux matchs près d'une première participation à la grande finale de la NBA, et c'est ce qui va faire le plus mal, selon le garde Kyle Lowry.

«DeMar a bien résumé la chose en disant qu'une élimination, après tout le travail investi, gâche votre été. Vous voilà maintenant au pied du podium, comme toutes les autres équipes. Ce n'est pas très plaisant. Il ne me reste qu'à attendre que cette déception disparaisse de mon système.» La Presse Canadienne

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