«Scandale» vite étouffé chez les Raptors

DeMarre Carroll et Corey Joseph ont été vus... (La Presse Canadienne, Chris Young)

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DeMarre Carroll et Corey Joseph ont été vus dans un casino de Cleveland aux environs de 2h, la veille de la dégelée encaissée par Toronto contre les Cavaliers mercredi.

La Presse Canadienne, Chris Young

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La Presse Canadienne
Toronto

Les Raptors ont minimisé l'impact du passage de deux de leurs joueurs dans un casino de Cleveland, tard dans la nuit de mardi à mercredi. En soirée, Toronto subissait une correction de 116-78, se voyant ainsi acculé au pied du mur en finale de l'Est contre les Cavaliers.

DeMarre Carroll et Cory Joseph ont été aperçus par un chroniqueur du Toronto Sun aux environs de 2h dans un casino du centre-ville de Cleveland, près de l'hôtel de l'équipe. Jeudi, cette escapade était dans l'air lors des questions en rapport au sixième match, qui aura lieu vendredi (20h30), au Air Canada Centre.

Tout en précisant qu'il avait quand même pu dormir pendant 10 ou 11 heures, en deux coups, avant le match, Joseph a prétendu que les horaires de sommeil des joueurs de la NBA sont différents de ceux d'une personne qui travaille de 9 à 5. Et aussi bien Kyle Lowry que DeMar DeRozan l'ont soutenu.

«Nous fonctionnons différemment», a dit Lowry. Je suis parfois debout à 3h30 du matin parce que notre avion est arrivé à 2h. Je suis sûr qu'ils ont eu plein de temps pour se reposer. Ils étaient prêts à jouer. Si nous avions gagné, personne n'aurait parlé de cette histoire.»

DeRozan était un peu mystifié par le brouhaha. «Est-ce qu'il faut en faire tout un plat?» Il a affirmé qu'il ne se souvenait pas la dernière fois où il était au lit avant 2h30 ou 3h du matin, souvent après avoir quitté le gymnase à 1h ou 2h.

Dans la nuit de mardi à mercredi, c'est à 4h du matin qu'il s'est couché après avoir écouté Batman vs Superman : l'aube de la justice, dans sa chambre d'hôtel. DeRozan a d'ailleurs joué les critiques de cinéma. «J'étais bouleversé après avoir vu le film. Vraiment.»

Aucun règlement d'équipe enfreint

L'entraîneur-chef Dwane Casey se refusait lui aussi à faire tout un plat de cette histoire, notant que ses deux joueurs étaient des adultes et qu'ils n'avaient enfreint aucune loi ou aucun règlement d'équipe. «Ce n'est pas comme s'ils avaient fait la fête dans un bar. Ça ne me préoccupe pas. Ce qui me préoccupe, c'est la façon dont on s'est fait botter le derrière... et traverser la rue pour aller au casino ou n'importe où n'a rien à voir avec ça.»

Pour l'anecdote, Carroll a gagné un peu au casino, tandis que Joseph a perdu. «C'était une mauvaise journée pour moi», a reconnu Joseph, morose. Quant à Carroll, il assure avoir placé ses gains à la banque dès qu'il les a touchés. «Nous avons eu une belle soirée avec un beau dîner d'équipe. Sans ce dîner, nous aurions probablement pu aller au casino un peu plus tôt.»

Les deux joueurs ne sont pourtant pas à court d'argent de poche. Carroll reçoit un salaire de 13,6 millions $ cette saison, tandis que Joseph reçoit 7 millions $.

Au niveau purement basketball, DeRozan a dit que la dégelée de mercredi est derrière les Raptors. «Vous ne pouvez ni trop vous emballer ni être trop déçu. Vous ne voulez pas que ça affecte votre prochain match, votre prochaine performance. Nous savons que nous avons perdu. Que ça soit par un point ou par 50, ça ne change rien. Et nous savons quel sera l'enjeu vendredi soir.»

Jusqu'à maintenant, aucune équipe visiteuse n'a réussi à l'emporter sur le terrain de l'adversaire. Et selon ESPN Stats, LeBron James à une fiche de 8-1 lorsque son équipe mène une série 3-2, incluant un dossier parfait de 3-0 en finale d'Association.

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