Nyquist n'est plus invincible

Le jockey Kent Desormeaux et Exaggerator ont battu... (AP, Matt Slocum)

Agrandir

Le jockey Kent Desormeaux et Exaggerator ont battu le favori Nyquist par 3,5 longueurs, brisant du même coup les rêves de Triple couronne du cheval invaincu jusqu'à maintenant.

AP, Matt Slocum

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Associated Press
Baltimoire

Doug O'Neill a vraiment tout donné lorsqu'il voyait son cheval, Nyquist, tenter une poussée dans le dernier droit du Preakness. Mais lorsqu'il est devenu évident que son protégé, qui appartient à un Canadien, ne serait pas en mesure de rattraper Exaggerator, O'Neill a baissé les épaules en signe de dépit.

O'Neill n'avait jamais assisté à une défaite de son poulain. En effet, Nyquist était invaincu en huit courses, ce qui faisait croire que la Triple couronne équestre était vraiment à sa portée. 

Mais Exaggerator est venu bousculer tous ces plans sur la piste de Baltimore en l'emportant par 3,5 longueurs. Nyquist, qui a craqué dans les dernières chevauchées, a terminé troisième, tout juste derrière Cherry Wine.

«Honnêtement, je ne croyais vraiment pas qu'on pouvait être battus. Nyquist est un cheval incroyable et il a bien couru encore aujourd'hui», a avoué O'Neill.

O'Neill, le jockey Mario Gutierrez et le propriétaire Paul Reddam, avaient fait équipe pour remporter le Derby du Kentuck et le Preakness avec I'll Have Another en 2012, mais cette année, la dernière étape, le Belmont Stakes, ne voudra rien dire pour eux.

«Je n'ai pas eu la chance de parler à Mario, mais je suis satisfait. L'effort était là et le cheval a fait une belle course», a poursuivi O'Neill, bon perdant. 

Depuis la victoire à Louisville il y a deux semaines, O'Neill ne ménageait pas ses éloges envers son cheval étoile. Tellement que le public s'est rué aux portes pour assister à la course, qui a attiré une foule record de 135 256 spectateurs malgré la mauvaise température. 

D'ailleurs, O'Neill avait affirmé vendredi que la pluie n'influencerait pas l'allure de la course, mais finalement cet élément aura peut-être été décisif car c'est la première fois en neuf courses que Nyquist devait courir sur une piste mouillée et glissante. 

Après avoir vu Exaggerator s'incliner quatre fois en quatre courses contre le présumément invincible Nyquist, l'entraîneur du gagnant du jour, Keith Desormeaux, s'est fait demandé si son équipe avait trouvé la recette pour venir à bout de son adversaire. «J'ai toujours su que nous avions un talent exceptionnel en Exaggerator», a simplement répondu Desormeaux. 

Peu habitué à l'opposition

Le jockey d'Exaggerator, Kent Desormeaux, s'est quant à lui demandé si ce n'est pas le fait que Nyquist n'est pas habitué à avoir de l'opposition qui lui aurait nui dans le dernier droit. «Il [Nyquist] a eu de la compagnie pendant toute la course. Ça a été serré tout le long et ça a dû faire une différence», a analysé le jockey.

Quant à Gutierrez, il a confirmé qu'il «avait senti Exaggerator venir. Il n'y avait rien à faire. Nous avons tenté de résister, mais nous avons perdu.»

Au bout du compte, O'Neill a tenu à répéter qu'il était fier d'avoir entraîné un cheval qui est resté invaincu si longtemps.  «C'est dommage, c'est sûr, mais je vais lui donner un gros baiser et une tape d'encouragement sur la tête parce qu'il est un gagnant malgré tout», a affirmé le fier entraîneur. «Ce ne sont pas des machines, mais à 8 en 8, nous en étions venus à croire qu'il ne perdrait jamais. Mais tous les chevaux finissent par perdre. On vit bien avec ça.»

Nyquist aura la chance de se venger dans trois semaines, alors que la troisième course majeure, le Belmont Stakes, aura lieu près de New York.

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer