Les pépins de la colère chez Mercedes

Lewis Hamilton, ci-dessus, connaît un début de saison... (AFP, Yuri Kochetkov)

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Lewis Hamilton, ci-dessus, connaît un début de saison misérable en raison de multiples problèmes avec son moteur. Pendant ce temps, son coéquipier Nico Rosberg a remporté les quatre premières courses, ce qui a ouvert la porte à des allégations de favoritisme sur les médias sociaux

AFP, Yuri Kochetkov

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Associated Press
Paris

Les dirigeants de Mercedes ont publié une lettre ouverte à leurs partisans, mercredi, alors que circulent sur les médias sociaux des spéculations voulant que l'écurie de F1 favorise Nico Rosberg au détriment de Lewis Hamilton.

Champion en titre, Hamilton connaît un début de saison misérable et accuse un recul de 43 points sur Rosberg après quatre courses, toutes gagnées par Rosberg. Ce dernier avait terminé deuxième au classement des pilotes l'an dernier.

Pendant que Rosberg, à la recherche d'un premier titre en carrière, n'a pas encore connu le moindre pépin, Hamilton a dû surmonter des ennuis de moteur. Dimanche, vers la fin du Grand Prix de Russie, le pilote britannique a été contraint de ralentir en raison d'un problème de pression d'eau alors qu'il allait s'approcher à moins de sept secondes de Rosberg, qui menait l'épreuve. Il a tout de même pris le deuxième rang.

Sans répondre directement aux allégations de favoritisme, Mercedes a néanmoins pris la peine de souligner que les membres de l'équipe ne travaillent pas «pour un pilote ou l'autre, mais pour chacun d'eux», et qu'il n'y a pas d'équipe A ou B chez Mercedes.

En conclusion, Mercedes emploie un ton presque provocateur à tous ceux qui pourraient avoir des soupçons à l'endroit de l'écurie. «À ceux qui nous appuient, nous vous remercions. Et aux autres - aux haineux, aux sceptiques, aux adeptes des conspirations -, si nous pouvons convaincre ne serait-ce que la moitié d'entre vous des valeurs que nous défendons, nous aurons gagné la bataille», écrit Mercedes.

Hamilton «très curieux»

Lors des qualifications de la fin de semaine dernière à Sotchi, Rosberg a obtenu la position de tête pendant que Hamilton a dû se contenter de la 10e place sur la grille à la suite de nouveaux ennuis de moteur. Ces problèmes l'ont empêché de prendre part à la totalité de la séance.

Sans difficulté, Rosberg a signé une septième victoire d'affilée - en incluant ses triomphes lors des trois dernières épreuves de 2015 -, consolidant son emprise sur le championnat des pilotes. Pendant ce temps, un Hamilton frustré a reconnu qu'il était «très, très curieux» au sujet de cet incident et a demandé «autant de détails que possible» de son équipe.

Lors de la course précédente, en Chine, Rosberg a de nouveau réalisé le meilleur temps des qualifications pendant que Hamilton a amorcé la course en fond de grille, après un pépin mécanique du même genre. Le Britannique a terminé l'épreuve en septième place.

Hamilton a été en mesure de participer au Grand Prix de Russie après que les membres de son équipe eurent fait venir par avion des pièces mécaniques et travaillé sur son bolide toute la nuit. Dans leur lettre, les dirigeants de Mercedes se disent «déconcertés et dégoûtés» par les problèmes mécaniques continuels auxquels Hamilton fait face.

«Notre objectif n'est pas uniquement d'être rapide, mais d'être blindé aussi», ont-ils déclaré. «Nous ne voulons pas uniquement gérer les problèmes, mais les comprendre aussi, les réparer et nous assurer qu'ils ne se répéteront pas.»

Mais ces ennuis signifient que Hamilton, qui est à la recherche d'un quatrième titre en carrière, pourrait écoper d'autres pénalités durant la saison s'il utilise plus que le nombre maximal de moteurs et de pièces.

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