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Volleyball junior masculin: Brousseau dirigera le Canada

Ancien joueur du Rouge et Or et de... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Ancien joueur du Rouge et Or et de l'équipe canadienne, Gino Brousseau a finalement accepté le poste d'entraîneur de la formation canadienne junior masculine après l'avoir refusé plus d'une fois.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Comme joueur, Gino Brousseau a gravi tous les échelons du programme de l'équipe canadienne de volleyball, jusqu'aux Jeux olympiques. Le voilà qui reprend son élan comme entraîneur et dirigera cet été l'équipe canadienne junior masculine.

L'entraîneur adjoint du Rouge et Or de l'Université Laval n'est pas carriériste. Ne rêve pas de grimper dans la hiérarchie des coachs canadiens. Il avait déjà refusé l'offre de Julien Boucher à plus d'une reprise avant d'enfin accepter, cette année.

«Il m'a relancé l'idée et cette fois, je me suis dit : ''Envoye donc!''» explique Brousseau au Soleil. Directeur de la haute performance à Volleyball Canada, Boucher est un ancien du Rouge et Or et assiste parfois aux matchs au PEPS. Il était surtout entraîneur adjoint de l'équipe canadienne senior aux Jeux olympiques de 1992, avec le jeune Brousseau sur les rangs.

«C'est un beau défi et j'avais envie de redonner!» résume Brousseau. «J'ai fait le processus au complet comme joueur, équipe junior en 1984 et 1985, équipe B et équipe A durant une dizaine d'années. J'ai joué dans les plus grandes compétitions et côtoyé les plus grands joueurs de ma génération. Alors aujourd'hui, j'ai juste envie de partager ce vécu-là avec ces jeunes-là.»

L'homme a oeuvré comme adjoint de l'équipe canadienne junior en 2010, aux côtés de Greg Barthel (Université de Regina). Six ans plus tard - et avec ses six saisons comme bras droit de Pascal Clément chez le Rouge et Or -, il succède à John Barrett (Université de Toronto) à la tête de la formation unifoliée des 19 ans et moins.

Le poste est renouvelé aux deux ans. Après une semaine de préparation en mai avec l'entraîneur-chef de l'équipe senior A, le Québécois Glenn Hoag, le vrai travail s'amorcera avec un camp de sélection à compter du 5 juin. Puis trois semaines d'entraînement avant le championnat continental NORCECA (Amérique du Nord, Amérique centrale et Caraïbes), tournoi de qualification aux Mondiaux juniors de l'an prochain. Cette année, tout se tient au centre national d'entraînement de Gatineau.

«Hyper privilégié»

Brousseau tentera de réunir les meilleurs éléments issus des high schools, des cégeps et de première année universitaire pour vite créer une cohésion de groupe, son plus gros défi. Les cinq jours d'essai sont ouverts à tous. Le passeur recrue du Rouge et Or Ethan Ellison, originaire de Toronto, tentera sa chance, ainsi que quelques joueurs des Titans du Cégep Limoilou.

Se considérant «hyper privilégié» d'avoir été sollicité, Brousseau franchit les étapes une à une sans voir plus loin. L'ancien as des courts aura 50 ans en septembre et s'affirme très heureux aux côtés de Clément à l'UL. Il sert aussi de conseiller pédagogique aux footballeurs et à d'autres athlètes du Rouge et Or. Le camp de perfectionnement de la fin juillet au PEPS pour les jeunes du secondaire occupe une autre part de son temps.

Deux Québécois faisaient partie de l'équipe canadienne junior l'an dernier, Gabriel Chancy (Université de Montréal) et Olivier Riopel (Cégep de l'Outaouais). Chancy a été nommé recrue de l'année universitaire au Québec cette saison et Riopel se joindra à lui chez les Carabins en septembre.

La nomination de Brousseau et l'identité de ses adjoints seront annoncées officiellement lundi.

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