Pas de 100 m papillon pour Savard à Rio

La nageuse de Pont-Rouge Katherine Savard, favorite pour... (Photothèque Le Soleil)

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La nageuse de Pont-Rouge Katherine Savard, favorite pour remporter le 100 m papillon, a terminé en troisième position, manquant du même coup la qualification pour les Jeux de Rio.

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La Presse Canadienne
Toronto

La reine du 100 mètres papillon a été détrônée.

La Québécoise Katerine Savard, la favorite pour l'emporter sur la distance aux essais olympiques canadiens de Toronto, n'a pu se qualifier pour les Jeux olympiques de Rio, mardi, en terminant troisième en finale.

Seules les deux premières nageuses obtenaient leur laissez-passer pour les JO de Rio, en août prochain.

Savard, de Pont-Rouge, a complété la distance en 57,75 secondes, terminant à 0,76 de la gagnante, la jeune sensation de 15 ans Penelope Oleksiak. Noemie Thomas, de Richmond, en C.-B., a terminé deuxième en 57,02, tandis qu'Audrey Lacroix s'est contentée du quatrième temps en 59,10 secondes.

«Les temps qu'elles ont enregistrés, ils étaient très, très rapides, a convenu Lacroix à propos d'Oleksiak et Thomas. Ce sont parmi les trois meilleurs chronos au monde cette année - seule la Suédoise Sarah Sjöstrom a été plus rapide qu'elles. C'est du très haut niveau, donc c'est sûr qu'on va les retrouver aux Jeux olympiques.»

Savard s'est donc fait refaire le coup par Oleksiak, après avoir été surprise par la Torontoise en finale le 20 février dernier lors de l'Omnium de l'Est à Montréal.

«C'est sûr que ce sera difficile à vivre, a convenu Lacroix à propos de sa concitoyenne de Pont-Rouge. Son temps n'est pas mauvais; c'est seulement qu'en comparant avec les temps des deux autres nageuses devant elle, eh bien elle semble très loin. Ces deux nageuses [Oleksiak et Thomas] se sont grandement améliorées, alors qu'elle enregistre les mêmes temps depuis quelques années déjà.»

Oleksiak avait donné le ton en matinée en réalisant le meilleur chrono des préliminaires (57,38), brisant ainsi la marque chez les nageuses canadiennes de 15 à 17 ans et s'approchant à deux dixièmes de seconde du record chez les seniors. Savard s'était quant à elle assurée de participer à la finale en terminant troisième en vertu d'un chrono de 57,72 secondes lors des préliminaires en matinée.

La nageuse de 22 ans, qui se remet d'une blessure à une cheville survenue en septembre, avait terminé cinquième sur cette distance aux Championnats du monde de Kazan l'an dernier. Elle avait également grimpé sur la troisième marche du podium derrière l'Américaine Kelsi Worrell et Thomas dans cette même piscine, l'an dernier, aux Jeux panaméricains. Savard et Lacroix seront de retour dans la piscine vendredi pour prendre part au 200 m papillon, où elles devront avoir à l'oeil leur compatriote Emily Overholt. Savard prévoit aussi participer aux 100 m et 200 m style libre.

Huot domine

En fin de soirée, le Québécois Benoît Huot a dominé sans surprise le 400 m style libre avec un temps de 4:09,89.

«C'est mon troisième meilleur temps en carrière, s'est exclamé Huot. J'avais réussi un chrono de 4:10 ici l'an dernier aux Jeux parapanaméricains. Le fait d'être aussi rapide, à ce temps-ci de l'année, c'est donc très positif. C'est probablement ma meilleure saison depuis celle des JO de Londres en 2012. Donc j'ai très hâte aux cinq prochains mois.»

Huot s'est ainsi qualifié pour ses cinquièmes Jeux paralympiques en carrière. Le nageur de 32 ans originaire de Longueuil, qui a obtenu 19 médailles paralympiques, participera aussi au 200 m QNI jeudi et au 100 m dos samedi.

Un peu plus tôt en soirée, l'Ontarienne Brittany MacLean a établi un nouveau record canadien au 400 m style libre en stoppant le chrono à 4:03,84.

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