Les deux familles de Kris Jenkins

Héros de la finale de basketball de la... (AP, Charlie Neibergall)

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Héros de la finale de basketball de la NCAA, Kris Jenkins de Villanova pourra «se vanter pour la vie» auprès de son frère, Nate Britt de North Carolina, qu'il a affronté lors de l'ultime duel.

AP, Charlie Neibergall

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Associated Press
Houston

Il a fallu deux familles et beaucoup de sacrifices pour envoyer Kris Jenkins à Villanova. Ça, c'était la partie difficile.

Réussir l'un des lancers les plus importants dans l'histoire du basketball collégial américain fut en comparaison facile.

Avec ses deux familles réunies à la maison - celle qui l'a pris sous son aile et qui lui a donné de la stabilité, et l'autre qui a réalisé qu'elle ne pouvait peut-être pas lui offrir ce dont il avait le plus besoin -, Jenkins a réussi un spectaculaire panier de trois points avec 0,6 seconde à faire au match pour permettre aux Wildcats de savourer un premier championnat national depuis 1985.

Plus encore, la victoire de 77-74 contre North Carolina a donné le droit à Jenkins de se vanter pour la vie auprès de son frère, le garde de Tar Heels Nate Britt.

«Personne ne peut vraiment comprendre l'immense travail et le dévouement de ma famille, de mes deux familles», a déclaré Jenkins dans le vestiaire de son équipe, le trophée de championnat reposant sur sa poitrine comme un bébé endormi.«C'était super de pouvoir partager ce moment avec eux.»

Sur le dernier jeu du match, qui a débuté avec 4,7 secondes à faire au match, Jenkins, qui était le joueur chargé de remettre le ballon en jeu, avait la sensation qu'il disposerait de l'espace nécessaire pour prendre un bon lancer. 

L'entraîneur de Villanova, Jay Wright, a mentionné qu'il voulait davantage Britt que Jenkins lorsqu'il a commencé son travail de recrutement auprès des frères de la région de Baltimore. Jenkins n'était alors pas en forme et Wright n'était pas convaincu qu'il ferai les efforts nécessaires pour se tailler une place dans son équipe.

Reprise en main

Jenkins, par ailleurs, n'est pas convaincu par cette version de l'histoire de son coach. Mais un fait demeure : le jeune joueur s'est remis en forme, a perdu du poids et s'est imposé comme le deuxième meneur à l'attaque au sein d'une équipe championne.

«Les gens ont toujours douté de moi. Les gens hésitaient en parlant de moi : "Kris peut le faire, mais..."», a expliqué Jenkins. «Ils ne peuvent cependant pas dire que "Kris n'est pas un champion national"».

Jenkins a joué son basketball amateur avec Britt, dans une équipe dirigée par le père de Britt, Nate Sr. Après la séparation de ses parents, sa mère, Felicia Jenkins, a obtenu un emploi comme entraîneure de basketball dans une petite école de Columbia, en Caroline du Sud. Felicia Jenkins a contribué à faire de son fils le joueur menaçant qu'il est devenu, s'assurant qu'il maîtrise les lancers de deux points avant de s'attarder à ceux de trois points.

Elle a amené Kris avec elle en Caroline du Sud, mais s'est vite rendu compte que ce n'était pas la situation idéale pour lui. Elle a donc demandé aux Britt s'il leur était possible d'accueillir Kris dans leur maison du Maryland. Ils sont devenus ses tuteurs légaux en 2007.

Jenkins et Britt ne sont pas seulement proches comme des frères, ils sont des frères.

Après le match, Britt a tourné le dos aux journalistes pour aller prendre sa douche en silence. C'est lui qui avait mentionné que le gagnant aurait le droit de se vanter pour la vie.

«En tant que frère, je suis triste pour lui, mais en tant que compétiteur, je veux gagner, donc je suis heureux d'avoir réussi mon lancer», a mentionné Jenkins. «Et puis, le droit de se vanter pour la vie...»

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