Ryan Cochrane en quête de perfection

Ryan Cochrane a remporté le 1500 m style... (La Presse Canadienne, Mark Humphrey)

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Ryan Cochrane a remporté le 1500 m style libre, l'été dernier aux panaméricains.

La Presse Canadienne, Mark Humphrey

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La Presse Canadienne
Toronto

Le nageur canadien Ryan Cochrane admet qu'il cherchait possiblement un niveau de perfection qu'il ne pouvait pas atteindre autrefois

Il a remporté une médaille de bronze aux Jeux olympiques de Pékin, en 2008, et ajouté une médaille d'argent quatre ans plus tard, à Londres. Cochrane a adopté une nouvelle approche cette saison, alors qu'il souhaite se retrouver sur la plus haute marche du podium à Rio de Janeiro.

«Je dirais que c'est une attitude plus zen, a-t-il dit. Au lieu de foncer tête baissée, il s'agit davantage de croire en moi, de croire que vous avez fait le travail comme je sais que je l'ai fait.»

Cochrane est monté sur le podium huit fois aux Championnats du monde (quatre médailles d'argent, autant de bronze), ce qui constitue une marque canadienne. Il a gagné l'or aux Jeux du Commonwealth, pan-Pacifique et panaméricains, mais l'or olympique lui a jusqu'ici échappé.

«En 2012, c'est comme si je tentais de me convaincre que je pouvais gagner. Mais au fond de moi, j'étais juste un petit peu trop loin derrière pour pouvoir l'emporter. Cette fois, je suis surpris de voir qu'à 27 ans, je réalise de meilleurs chronos à l'entraînement. D'être toujours en progression après 10 ans, je pense qu'il s'agit du meilleur scénario possible. Je pense sincèrement que ça ne peut signifier que de bonnes choses pour Rio.»

Première étape : les essais olympiques disputés cette semaine, à Toronto. C'est dans cette piscine que Cochrane a remporté les 400 m et 1500 m style libre, l'été dernier. «Nous savons que c'est une étape nécessaire pour se qualifier, a déclaré Cochrane. Nous avons l'occasion de réaliser des temps qui seront, nous l'espérons, parmi les meilleurs au monde avant de retourner au boulot pour quelques mois.»

Les Jeux de Rio seront vraisemblablement les derniers pour le nageur de Victoria, qui a effectué ses débuts sur la scène internationale il y a dizaine d'années. «Je sais à quel point il veut une médaille d'or olympique», a déclaré sa coéquipière et amie Hilary Caldwell. «Mais il a été parmi les deux ou trois meilleurs au monde au cours des huit ou neuf dernières années. C'est assez incroyable.»

Excitation

Le nageur de 6'3''paraissait détendu après une séance d'entraînement d'une heure, lundi. «Ma confiance a vacillé au cours des dernières années en raison de mes nombreuses deuxièmes places. Ça vous met un doute dans la tête. Vous vous demandez si la première place peut être atteinte, a expliqué Cochrane. Mais je pense que cette année, je suis excité de vivre le moment présent et j'apprécie la possibilité de participer à d'autres JO.»

Cochrane a été en mesure de se consacrer davantage à la natation après avoir conclu ses études en psychologie à l'Université de Victoria en 2014. Il a également changé sa routine d'entraînement. Depuis le décès de son entraîneur de longue date Randy Bennett il y a un an, il a travaillé avec Ryan Mallette, qui a modifié sa charge de travail cette saison. «Nous avons fait beaucoup plus de volume. On a nagé plus de distance, de façon plus soutenue, pendant de plus longs entraînements. Nous pensons vraiment que ça va payer. [Ryan] est aussi plus confiant que je ne l'ai vu depuis longtemps. Il a très hâte d'être en compétition afin de juger de nos progrès.»

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