Les Kényans et la fête dominent le marathon de Paris

  • Le Kényan Cyprian Kotut, qui disputait, à 24 ans, le deuxième marathon de sa carrière, a livré une course intelligente pour s'imposer. (AP, Thibault Camus)

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    Le Kényan Cyprian Kotut, qui disputait, à 24 ans, le deuxième marathon de sa carrière, a livré une course intelligente pour s'imposer.

    AP, Thibault Camus

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  • 43 317 coureurs ont participé à l'épreuve. (AFP, Martin Bureau)

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  • 43 317 coureurs ont participé à l'épreuve. (AFP, Thomas Samson)

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  • Le Kényan Cyprian Kotut, qui disputait, à 24 ans, le deuxième marathon de sa carrière, a livré une course intelligente pour s'imposer. (AFP, Thomas Samson)

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  • Alors que l'on attendait plutôt une victoire éthiopienne chez les dames, c'est une Kényane, Visiline Jepkesho, qui a raflé la mise. (AP, Thibault Camus)

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    Alors que l'on attendait plutôt une victoire éthiopienne chez les dames, c'est une Kényane, Visiline Jepkesho, qui a raflé la mise.

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Frédéric Bourigault
Agence France-Presse
Paris

L'inquiétude liée au risque terroriste n'a pas empêché la fête, habituelle, et les Kényans, vainqueurs chez les dames comme chez les messieurs, de dominer la 40e édition du marathon de Paris dimanche, malgré une sécurité renforcée.

Elvis Presley ou encore Marilyn Monroe au départ: les déguisements utilisés par certains des 43 317 partants de l'épreuve ont symbolisé le vent de fraîcheur qui a soufflé sur Paris à l'occasion de la course.

Alors que la préfecture de police de Paris et les organisateurs (Amaury Sport Organisation) avaient revu la sécurité à la hausse, le dispositif n'a pas troublé outre mesure le bon déroulement et l'ambiance populaire de l'épreuve.

Sans doute le public a-t-il répondu un peu moins présent que les autres années le long du parcours et sur la zone d'arrivée.

Mais à mesure que le gros du peloton franchissait la ligne, proches et amis ont néanmoins pu s'approcher de leurs «héros».

Aux abords du site, les patrouilles de policiers, armés, se sont intensifiées sans qu'elles ne troublent le bon esprit du rendez-vous.

Autre indicateur de confiance, le nombre de participants, qui n'ont effectivement pas été gagnés par la psychose: 43 317 partants donc, nouveau record, sur 46 200 personnes ayant retiré leur dossard et 57 000 inscrits initialement.

La déperdition, qui peut paraître importante, se trouve en fait dans la moyenne des années précédentes, où plus de 10 000 personnes n'avaient pu finalement prendre le départ pour des problèmes de blessures ou d'agenda.

Au final, 41 708 coureurs ont terminé l'épreuve, là aussi un nouveau record.

Les conditions étaient idéales pour les coureurs comme pour le public avec un soleil généreux, même si le taux d'humidité (plus de 90 %) a pompé de l'énergie.

La course élite a de nouveau accouché d'une domination kényane, avec un triplé chez les messieurs au terme des 42,195 km.

Joli doublé

Au jeu d'une course lancée sur des bases plutôt lentes (1h 02min 47sec au demi-marathon), c'est Cyprian Kotut qui s'est montré le plus habile.

Lui qui disputait, à 24 ans, le deuxième marathon de sa carrière, a livré une course intelligente pour s'imposer.

«Je ne savais pas trop si je devais accélérer ou non, car je ne connais pas encore trop le format de course. J'envisageais simplement de battre mon record personnel (2h08:55. l'an dernier à Milan)», a déclaré Kotut, souriant et communicatif, dans un excellent anglais.

De fait, Kotut a bien battu son meilleur temps en 2h 07min 11sec. Mais il s'est surtout offert le plus beau succès de sa carrière, ce qui le surprenait un peu plus.

«Il y avait quand même des gars très forts, je ne m'attendais pas à être autant devant», a-t-il reconnu.

Son accélération à trois kilomètres du but a eu raison de ses compatriotes Laban Korir (2e en 2h 07min 29sec) et Stephen Chemlany (3e en 2h 07min 37sec).

Et Kotut s'offre ainsi un joli doublé, puisqu'il avait remporté le demi-marathon de Paris au début du mois de mars.

«Pour le futur, j'envisage de courir en 2h 04min dans quelques années. Et pour 2016, je verrais si je suis sélectionné avec le Kenya pour les JO», confie le vainqueur du jour, très lucide et probablement promis à un bel avenir même s'il est resté dimanche assez loin du record de l'épreuve établi par l'Éthiopien Kenenisa Bekele (2h 05min 04sec en 2014).

Alors que l'on attendait plutôt une victoire éthiopienne chez les dames, c'est là aussi une Kényane, Visiline Jepkesho, qui a raflé la mise.

En 2h 25min 53sec, Jepkesho a fait preuve d'autorité, elle qui avait pris la troisième place de l'épreuve l'an dernier.

Les Éthiopiennes Gulume Chala (2h 26min 14sec) et Dinknesh Tefera (2h 28min 12sec) ont décroché les accessits.

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