Un volant en Italie pour Mikael Grenier

Mikael Grenier défendra les couleurs de l'équipe Tsunami... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Mikael Grenier défendra les couleurs de l'équipe Tsunami Racing en Coupe Porsche Carrera Italie, cette saison.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Finie la course aux commanditaires afin de pouvoir profiter d'un volant en course automobile. Mikael Grenier a signé un contrat d'un an avec la formation Tsunami Racing, dont il sera l'un des quatre pilotes à défendre le championnat gagné en 2015 par l'équipe dans la Coupe Porsche Carrera Italie.

«C'est la première fois depuis que j'ai quitté le karting que l'aspect financier est réglé avant le début de la saison», a indiqué le pilote de Stoneham. «Ce sera un poids de moins sur mes épaules de ne pas avoir à penser à mon budget pendant la saison et à me demander si je vais pouvoir faire la prochaine course. 

«C'est aussi très réconfortant de savoir que je vais faire toute la campagne au lieu d'être un pilote de réserve, ajoute Grenier. La Coupe Porsche Carrera Italie est une série qui va me donner beaucoup de visibilité en Europe et qui pourrait m'ouvrir énormément de portes pour faire une carrière professionnelle.»

Grenier aura la chance de voir beaucoup d'action. La Coupe Porsche Carrera Italie est composée de 14 épreuves. Chaque équipe compte deux voitures et quatre pilotes. Chaque coureur prend donc part à une course comptant au classement individuel et il fait aussi équipe avec son co-pilote dans une course d'endurance.

«Avant de finaliser mon contrat, j'ai eu peur que ma chance de faire carrière dans le domaine de la course automobile soit passée. En 2015, j'avais eu une excellente opportunité d'obtenir un volant mais je devais apporter une partie du budget et je n'avais pas réussi à le trouver. Quand j'ai commencé à négocier avec l'équipe Tsunami Racing, j'étais confiant d'avoir un volant, mais en même temps, j'avais toujours une crainte de ne pas signer le contrat.»

C'est grâce à Daniele Tartoni, que Grenier s'est trouvé un volant en Europe. Impliqué pendant plusieurs années avec des écuries de F1, il travaille maintenant comme recruteur pour différents circuits européens. Après avoir vu le CV du Québécois, il l'a invité en Italie l'automne dernier afin de lui faire passer des tests en piste.

«J'ai bien aimé son expérience de coureur et par où il est passé. J'ai aussi noté comment il sentait la voiture et sa manière de travailler avec les ingénieurs. Finalement, j'ai aussi aimé sa façon de composer avec la pression. Tout ça m'a beaucoup impressionné. Et si Mikael obtient les résultats que nous pensons qu'il peut avoir, c'est certain que bien des portes s'ouvriront pour lui», a indiqué Tartoni. 

Beau tremplin

Comme la Coupe Porsche Carrera Italie est un circuit mis sur pied pour développer des pilotes, le constructeur allemand pourrait y recruter les coureurs qui formeront son équipe lors des 24 heures du Mans et le Championnat du monde d'endurance. Selon Grenier, le circuit pourrait lui permettre de faire le saut par la suite dans des séries comme la Porsche Super Cup, la DTM et le Touring GT. 

«Je quitte la monoplace, mais je suis bien à l'aise avec ça. J'étais prêt à changer de direction. Côté pilotage, c'est certain que la monoplace, c'est le summum. Ce sont les voitures les plus rapides au monde et celles dont la conduite demande le plus physiquement. Oui, ça va me manquer, sauf que la conduite de voiture comme celles de la série Porsche, c'est quelque chose que je ne pensais pas aimer autant que ça avant de faire mes premiers essais.»

Les objectifs de Grenier pour la prochaine saison seront de gagner le plus de courses possible et pourquoi pas, de se battre pour le championnat. «J'aurai l'opportunité de faire des tests sur les circuits sur lesquels nous courrons, un luxe que je n'ai pas eu avant. Et j'ai la chance d'être avec la meilleure équipe», a conclu Grenier qui disputera sa première course le 1er mai à Monza.

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