Audrey Vaillancourt réfléchit à son avenir

Audrey Vaillancourt n'a pu faire mieux qu'une 11e... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Audrey Vaillancourt n'a pu faire mieux qu'une 11e place en Coupe IBU cette saison, elle qui est déjà montée sur le podium à ce niveau. Au classement cumulatif, elle conclut l'année au 38e rang.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Audrey Vaillancourt pourrait mettre fin à sa carrière de biathlète dans les prochaines semaines. La femme de 24 ans a fait part de son indécision au Soleil, mardi. Sa saison a été difficile, bien loin de ses attentes. Elle se donne d'ici la fin avril pour trancher.

Lorsqu'elle est revenue à Québec, il y a trois semaines, elle était «vraiment à terre», au point où on a craint pour sa santé. Après une semaine d'inactivité, elle a toutefois retrouvé son aplomb.

Appelée à évaluer ses chances de retour, Vaillancourt a longtemps hésité avant d'y aller d'un bon vieux 50/50. «C'est sûr que je m'améliorerais encore si je me donnais un autre quatre ans. La question, c'est : est-ce que j'ai le goût de faire ça? Je ne veux pas revivre une saison comme celle que je viens de vivre, c'est pas vrai. Je n'étais pas très heureuse quand ça allait mal. J'adore le sport, ça n'a pas changé, mais j'ai vraiment trouvé ça dur.»

Le Soleil a rencontré Vaillancourt au Centre de biathlon Myriam-Bédard, sur la base militaire de Valcartier, à la veille du début des Championnats canadiens qui s'y déroulent cette semaine.

À l'aube de la saison, elle visait un retour en Coupe du monde. De belles performances en Coupe IBU, le niveau inférieur, l'auraient rapprochée de son but. Mais elles ne sont jamais venues.

«C'est dur sur le moral. Quand tu te vois sur la Coupe du monde, que c'est là que tu veux être, mais que t'es pas capable de l'atteindre... Je ne blâme personne, parce que tu vois que c'est toi qui ne fonctionne pas aussi bien que d'habitude.»

Rongée par la fatigue

Vaillancourt n'a pu faire mieux qu'une 11e place en Coupe IBU cette saison, elle qui est déjà montée sur le podium à ce niveau. Au classement cumulatif, elle conclut l'année au 38e rang. Fidèle à son habitude, elle a bien tiré. Au ski, elle en a arraché. La fatigue l'a trop souvent rongée, dit-elle.

«Une mauvaise saison, ça arrive. Mais si je veux continuer, il ne faut pas que ça affecte ma décision. Et si je ne veux pas continuer, qu'est-ce que je vais faire? J'essaie de me préparer à ça», explique Vaillancourt, qui fait un bac en traduction à temps partiel. «C'est beaucoup, beaucoup de réflexions. Des fois, ça devient même envahissant. [...] Le biathlon a tellement été une grosse partie de mon existence. Décider de changer, c'est faire un saut dans le vide.»

Les longs voyages loin de son copain et de sa famille font aussi partie de l'équation. La distance devient un fardeau difficile à supporter, surtout quand ça va mal en piste. «J'ai une tendance assez forte à l'équilibre, et je pense que mon équilibre a été un peu brisé», dit-elle.

Ironiquement, c'est sans doute en voyage qu'Audrey Vaillancourt décidera de son avenir. En avril, elle passera un mois au Mexique pour faire de l'escalade avec son copain. Et pour faire le vide. «Je pourrais aussi bien me dire : "Heille, je m'ennuie tellement du biathlon!"» lance-t-elle.

Aux Championnats canadiens, cette semaine, l'athlète de Québec participera à quatre épreuves : sprint (mercredi), poursuite (jeudi), départ de masse (samedi) et relais (dimanche).

Avec les deux meilleures athlètes absentes - Rosanna Crawford et Julia Ransom participent à la dernière épreuve de la Coupe du monde, en Russie - Vaillancourt estime que les podiums sont à sa portée.

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