Triathlon d'hiver: sport d'ici, champions d'ici

Maxime Leboeuf a mis 1h 13min 3s pour... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Maxime Leboeuf a mis 1h 13min 3s pour triompher chez les hommes.

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(Québec) On a beau avoir l'étiquette de Coupe du monde avec sept pays représentés, quand le sport est né à Lac-Beauport, et que le gagnant vient de Val-Bélair et la gagnante de Saint-Jean-Chrysostome, on peut dire que ça reste dans la famille.

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Claude Godbout a eu besoin de 1h 26min 44s pour rafler les honneurs du volet féminin.

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Dérivé du Pentathlon des neiges, le triathlon d'hiver de Québec se tenait pour la troisième année, dimanche après-midi, sur les plaines d'Abraham. Un petit peloton d'élite de 25 concurrents, 17 hommes et 8 femmes, se sont lancés à l'assaut d'un parcours combinant 5 km de raquette, 11 km de patin, 9,5 km de ski de fond et beaucoup de sloche causée par la pluie de samedi.

La palme revient à deux anciens biathloniens formés au centre Myriam-Bédard de Valcartier. Maxime Leboeuf a mis 1 h 13 min 3 s pour triompher, tandis que Claude Godbout a eu besoin de 1 h 26 min 44 s pour rafler les honneurs du volet féminin. Pas mal, quand on pense que l'an dernier, deux Russes étaient montés sur la plus haute marche du podium.

Malgré ses habits d'un club de ski de fond de Gatineau, où il habite et travaille comme analyste financier pour la Banque du Canada, à Ottawa, Leboeuf est chez lui à Québec. L'an dernier, il y avait remporté le Championnat du monde de raquette et le volet solo du Pentathlon des neiges. Il a déjà gagné le Défi des escaliers, l'été.

«Cette année, je me suis préparé plus spécifiquement pour le triathlon d'hiver. J'ai travaillé sur mon ski, devenu ma faiblesse après sept ans de retraite du biathlon. Et je m'entraîne avec Olivier Babineau [deuxième de l'épreuve], qui a fait du patinage de vitesse courte piste. On s'est aidés et ça a l'air d'avoir bien fonctionné», a expliqué l'athlète de 28 ans, précisant avoir porté une attention particulière à l'affûtage de ses patins.

Son frère François, établi en Suisse et excellent coureur en montagne, a aussi marqué le paysage sportif de la région. Leur soeur, Audrey Vaillancourt, habite avec les parents à Lévis et perpétue l'héritage familial sur la scène internationale du biathlon.

Leboeuf s'avère un coureur hors pair et il l'a démontré en se forgeant une bonne avance dès la première tranche de raquette. Il excelle autant sur l'asphalte, comme en témoigne sa 35e position au dernier marathon de Boston. En avril, il se promet une course de 70 km en Patagonie, dans la forêt argentine.

Deux forfaits

La gagnante du jour verse aussi dans les courses hors normes. Godbout, 29 ans, se spécialise dans les épreuves à obstacles du genre hébertisme extrême. Le forfait de dernière minute d'Évelyne Blouin et de Sarah Bergeron-Larouche, deux tops de ce genre de compétition au Québec, a rendu la tâche plus aisée pour Godbout.

Elle avait environ une minute et demie de retard sur Annie Gervais à l'amorce du dernier tiers, le ski, sa grande force. Gervais, 40 ans, maman, urgentologue et ex-patineuse artistique, affectionne le triathlon longue distance (Ironman) en été.

«Quand les conditions sont belles, j'ai l'air de savoir skier! Mais dans des conditions comme celles-là, ça prend du monde techniquement excellent. Il y avait des bouts avec un demi-pied de sloche!» a fait valoir la résidente de Saint-Jean-sur-Richelieu, qui avait gagné la première présentation du triathlon d'hiver en 2014.

La création d'au moins une deuxième étape de Coupe du monde en Europe l'an prochain est souhaitée par les organisateurs de Québec et, à terme, un circuit complet. L'étape de Québec devrait porter le statut de Coupe du monde de l'Union internationale de triathlon jusqu'au moins en 2018.

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