Philibert-Thiboutot au départ du Wanamaker Mile

Le Québécois Charles Philibert-Thiboutot continue son impressionnant parcours... (Photothèque Le Soleil)

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Le Québécois Charles Philibert-Thiboutot continue son impressionnant parcours sur la scène de l'athlétisme. Après avoir participé à plusieurs prestigieuses courses en Europe, le voici sur le point de prendre le départ du Wanamaker Mile présenté dans le cadre des Jeux Millrose à New York.

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La Presse Canadienne

Lorsque Charles Philibert-Thiboutot s'alignera sur la ligne de départ du Wanamaker Mile, il ajoutera son nom à la liste des participants de l'une des plus prestigieuses épreuves d'athlétisme au monde.

Philibert-Thiboutot, qui est âgé de 25 ans, a obtenu son laissez-passer pour cette course des Jeux Millrose de New York, l'une des compétitions d'athlétisme en salle les plus vieilles et les plus réputées au monde.

«À l'époque où je courais dans les rangs universitaires [avec le Rouge et Or de l'Université Laval], c'était très rare qu'on puisse voir une épreuve d'athlétisme à la télévision, mais les Jeux Millrose sont diffusés sur le réseau NBC, donc j'ai pu les voir en direct pendant quelques années», a expliqué l'athlète originaire de Québec. «C'était toujours très cool de voir cet événement se dérouler en direct et de constater que le Wanamaker Mile était l'épreuve reine, et d'observer toute l'effervescence entourant cette course.»

Série d'exploits

Sa participation à cet événement est le plus récent d'une série d'exploits de Philibert-Thiboutot, qui a réussi sa transition des rangs universitaires l'été dernier en participant à trois épreuves de la Ligue de diamant de l'IAAF, en plus de remporter le bronze au 1500 m aux Jeux panaméricains de Toronto.

«J'avais réalisé quelques chronos de 3:38 l'été précédent, et 3:38 est un très bon temps, donc j'étais en voie de devenir un athlète de calibre international, bien que je n'y étais pas encore tout à fait, a expliqué Philibert-Thiboutot. Je savais que si j'avais connu une bonne course dans de bonnes conditions, alors j'aurais été plus rapide que ça et peut-être que je serais devenu un athlète de calibre international plus rapidement.»

En conséquence, Philibert-Thiboutot s'est envolé pour l'Europe à l'été - en puisant à même sa poche -  et avec l'aide de son agent, il fut en mesure de convaincre certains des dirigeants des épreuves d'athlétisme les plus réputées de le laisser y participer.

Sa première course d'envergure fut le Dream Mile d'Oslo. Il est arrivé là-bas la journée même de la compétition et devait courir dans le groupe B, mais un participant s'est retiré de la course réservée à l'élite et Philibert-Thiboutot a obtenu le laissez-passer. Son chrono de 3:54,52 fut le quatrième plus rapide de l'histoire canadienne sur la distance.

Il a ensuite participé aux épreuves de la Ligue de diamant à Monaco et Stockholm, terminant la saison avec un record personnel de 3:34,23 sur 1500 m. Les performances du Québécois lui ont ainsi permis de récupérer tout l'argent qu'il avait investi dans l'aventure.

«Je ne crois pas les dirigeants qui m'ont permis de participer à leurs épreuves cet été l'ont regretté, parce que chaque fois que je leur demandais de me faire une place, je livrais la marchandise», a-t-il dit, fièrement. «Si c'était à refaire, je ferais la même chose. Pour moi, où je me trouve en ce moment, ça n'a pas de prix.»

Standard olympique

Philibert-Thiboutot a déjà atteint le standard de qualification olympique pour les Jeux d'été de Rio, ce qui lui permettra de se concentrer davantage sur l'entraînement que sur la nécessité d'enregistrer des temps. Son objectif est de participer à la finale olympique.

«Je crois que j'ai ce qu'il faut, mais au 1500 m, c'est tellement aléatoire, il y a tellement de stratégies différentes. Tu ne sais jamais ce qui va se produire, a-t-il mentionné. Je ne m'attends pas à décrocher une médaille, mais une fois que tu te retrouves en finale, tu ne sais jamais ce qui peut se produire et tu dois simplement tout donner.»

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