Élisabeth Paradis à un petit pas des Mondiaux

Élisabeth Paradis et François-Xavier Ouellette sont revenus de... (La Presse Canadienne, Darren Calabrese)

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Élisabeth Paradis et François-Xavier Ouellette sont revenus de l'arrière pour prendre le troisième rang aux championnats canadiens.

La Presse Canadienne, Darren Calabrese

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(Québec) Samedi matin, Élisabeth Paradis était à 5,27 points des Championnats du monde. Aussi bien dire très, très loin. La patineuse artistique de Loretteville et son partenaire de danse ont toutefois réalisé l'impossible et les voilà à un petit pas du grand rendez-vous annuel.

«C'est une surprise! C'est vraiment extraordinaire!» a commenté Paradis, dimanche. Elle et François-Xavier Ouellette, de Laval, venaient d'être sélectionnés par Patinage Canada pour représenter le pays en danse au TD Garden de Boston, du 28 mars au 3 avril. Ce qui pourrait, pour une rare fois, leur faire rater le spectacle de fin d'année de leur club de Loretteville prévu le 26 mars!

Ils ont fini troisièmes aux championnats canadiens seniors tenus vendredi et samedi, à Halifax. Les paires médaillées se méritaient une invitation pour Boston. Sauf que le duo Paradis-Ouellette traînait au quatrième rang après le programme court, 5,27 points derrière les Ontariens Alexandra Paul et Mitch Islam, classés 18es aux Jeux olympiques de 2014.

Everest en danse sur glace

Aussi bien dire un Everest en danse sur glace. Au hockey, c'est 3-0 avec cinq minutes à jouer.

«Notre objectif était de terminer la compétition troisièmes. Mais après la danse courte, c'était devenu presque inatteignable de faire autant de points pour les rattraper, explique Paradis. Sauf qu'ils ont fait une erreur qui leur a coûté cher dans leur danse longue et on en a profité, si on peut dire.»

La paire québécoise a quand même obtenu 102,80 points pour son programme long. Soit 5,49 de mieux que Paul-Islam et «de très, très loin notre meilleur pointage à vie», insiste Paradis. «En plus, on a eu deux portés trop longs, donc deux points de déduction. On aurait pu être dans les 104 points, ce qui est quand même assez extraordinaire.»

La quête des Mondiaux n'est cependant pas complétée. Une étape reste à franchir. Paradis et Ouellette doivent atteindre en compétition internationale le standard technique requis dans le volet court.

Ils devront donc répéter leur performance de Halifax à Taipei, aux championnats des Quatre Continents, du 16 au 21 février.

Première médaille en six ans

Forts de cette première médaille aux championnats canadiens en six ans d'association, les deux patineurs de 23 ans redoubleront d'effort à l'entraînement dans les prochaines semaines. Basés au centre sportif Gadbois du quartier Saint-Henri, à Montréal, ils s'entraînent sous la direction des doubles vice-champions du monde Marie-France Dubreuil et Patrice Lauzon (2006 et 2007), ainsi que de Pascal Denis et de Romain Haguenauer.

Les Jeux olympiques de 2018 constituent la grosse cible. Il est raisonnable de s'attendre à trois couples canadiens sélectionnés en danse pour Pyeongchang.

«On était quatrièmes et on savait qu'on était proches des trois premiers. Là, c'est encore plus possible parce qu'on en fait partie. Il s'agit de conserver notre rang et même de monter durant les deux prochaines années», fait valoir Paradis.

Devant eux, d'autres Ontariens : Katlyn Weaver-Andrew Poje, septièmes à Sotchi, et Piper Gilles-Paul Poirier. Sans oublier les champions olympiques de 2010 et vice-champions de 2014 Tessa Virtue-Scott Moir, qui menacent toujours d'interrompre leur retraite.

À l'épreuve de patinage en couple, la médaille d'argent de Charlie Bilodeau, de Trois-Pistoles, et de sa partenaire Julianne Séguin leur vaut aussi une participation aux Mondiaux et aux Quatre Continents.

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