Joakim Noah voudra oublier 2015

Joakim Noah connaît jusqu'à maintenant une saison désastreuse.... (AP, Charles Rex Arbogast)

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Joakim Noah connaît jusqu'à maintenant une saison désastreuse. Non seulement ses statistiques et son temps de jeu sont en chute libre, mais l'athlète de 6'11'' a subi, lundi, à New York, une blessure qui le tiendra à l'écart du jeu, juste au moment où il semblait retrouver son rythme.

AP, Charles Rex Arbogast

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Agence France-Presse
Los Angeles

Avec sa rage de vaincre et son imposante présence sous les paniers, Joakim Noah a longtemps incarné l'avenir des Bulls de Chicago, mais à 30 ans, le pivot franco-américain a perdu son poste de partant et pourrait quitter la célèbre franchise de la NBA.

Décidément, rien n'a souri à Noah en 2015. Alors qu'il commençait à retrouver des statistiques conformes à sa réputation, il est contraint de faire une pause forcée.

Lundi dernier, contre les Nets de Brooklyn, dans un duel avec Andrea Bargnani, il s'est blessé à l'épaule gauche. Résultat, il sera tenu à l'écart du jeu entre deux à quatre semaines, soit, dans l'infernal calendrier de la NBA, une dizaine de matchs au minimum. «C'est difficile à accepter, j'aurais vraiment aimé être là pour aider l'équipe qui traverse une passe délicate», a concédé le pivot de Chicago.

D'un point de vue plus personnel, le fils de Yannick Noah, dernier joueur de tennis français à avoir remporté un titre du grand chelem et actuel capitaine de l'équipe de France de Coupe Davis, restait sur quelques matchs plus qu'encourageants.

Le 19 décembre, lors de la défaite contre les Knicks de New York, il avait offert sa meilleure prestation en près de deux ans avec 21points et 10 rebonds. «C'est dur», a admis son entraîneur Fred Hoiberg. «Jo est clairement le leader de ce groupe et la raison de l'efficacité offensive de notre banc.»

Stoppé par une opération

Même s'il ne s'en est jamais plaint publiquement, Noah est la principale victime de l'arrivée d'Hoiberg, en remplacement de Tom Thibodeau, entraîneur fort en gueule dont il était proche.

Hoiberg, un ancien joueur des Bulls qui a dirigé pendant cinq saisons l'université d'Iowa State, a décidé avant même le coup d'envoi de la saison que Noah ne serait plus partant et qu'il apporterait son énergie et sa puissance en cours de match. La décision en a surpris plus d'un et a froissé Noah, d'autant que Hoiberg a laissé entendre que le joueur lui-même lui aurait fait cette requête.

Du coup, ses statistiques sont en chute libre et 2015-2016 est l'une de ses pires saisons depuis ses débuts dans la NBA en 2007 avec 4,5 points, 8,8 rebonds et 3,8 passes par match.

L'étoile de Noah a commencé en vérité à pâlir au printemps 2014, où il a pourtant été élu meilleur défenseur de la NBA au terme de sa meilleure saison (12,6 points, 11,3 rebonds et 5,4 passes par match), quelques semaines seulement après avoir participé au match des étoiles.

L'ancien joueur de l'Université de la Floride, double champion dans la NCAA, doit subir une arthroscopie au genou gauche, mais l'intervention est finalement beaucoup plus lourde que prévu et le stoppe en pleine ascension.

Toujours en quête de son glorieux passé après les six titres offerts par Michael Jordan dans les années 90, Chicago pourrait se résoudre à ce qui semblait impensable il y a seulement quelques mois : laisser partir Noah à l'issue de la saison 2015-2016, voire l'échanger dans les semaines à venir.

Vendredi, les Bulls ont mis fin à une inquiétante série de trois défaites consécutives en s'imposant 105-96 face à Oklahoma City. Derrick Rose, Pau Gasol et Jimmy Butler ont inscrit 63 points à eux trois pour offrir aux Bulls une 16evictoire en 27 matchs.

Le Thunder a pu compter sur son duo de choc. Russell Westbrook a fini la rencontre avec 26points, 7 rebonds, 8 passes décisives et 6 interceptions, alors que Kevin Durant a ajouté 29 points, 9rebonds et 7 assistances.

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