Kalyna Roberge: une amie nommée pression

Kalyna Roberge au Jeux de Vancouver en 2010.... (Photothèque Le Soleil)

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Kalyna Roberge au Jeux de Vancouver en 2010. La patineuse est la présidente d'honneur du Championnat canadien junior sur courte piste, qui se tient à Lévis en fin de semaine.

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(Québec) «Je sais par où vous allez passer. La pression que vous pouvez ressentir, faites qu'elle devienne votre amie, parce que c'est elle qui sera votre moteur de performance. C'est grâce aux échecs que vous serez meilleurs.»

Peu encline aux grands discours, Kalyna Roberge a malgré tout livré ce vibrant message à la soixantaine de patineurs de vitesse qui participeront au Championnat canadien junior sur courte piste, à Lévis, de vendredi à dimanche. Les quatre meilleures filles et les quatre meilleurs garçons y obtiendront une place pour les prochains Mondiaux juniors, qui auront lieu fin janvier à Sofia, en Bulgarie. Ils seront choisis en fonction de leurs résultats globaux aux épreuves du 500 m, du 1000 m et du 1500 m.

Pour le stress et les nerfs des patineurs, la présidente d'honneur de la compétition estime que les sélections canadiennes «sont toujours pires que les Jeux olympiques ou les Mondiaux». Roberge rappelle ne pas toujours avoir eu de bons résultats chez les juniors, même si elle a fait partie de l'élite mondiale et remporté deux médailles olympiques par la suite.

Dans ce message livré jeudi en conférence de presse, la patineuse retraitée voulait aussi souligner qu'une contre-performance en fin de semaine ne serait pas la fin du monde. Ni d'une carrière.

«Peu importe le résultat, ce n'est pas ça qui va déterminer qui vous allez être comme athlète. J'ai participé à deux Jeux olympiques [2006 et 2010], mais je n'ai jamais participé aux Jeux du Québec ou aux Jeux du Canada», donne-t-elle en exemple.

Coopération sur glace

Plusieurs des prétendants de la fin de semaine sont entraînés par l'ex-patineur Marc Gagnon, quintuple médaillé olympique. «C'est leur moment de l'année. Tout ce qui s'est passé jusqu'à maintenant était préparatoire à aujourd'hui», explique celui qui dirige le Centre régional canadien d'entraînement, à Montréal.

Les athlètes qui fouleront la glace olympique du Centre Bruno-Verret de Lévis ont entre 14 et 19 ans. Ils se mesureront à leurs amis, à leurs coéquipiers. Une situation «pas super facile» à gérer, admet Gagnon. Ceux qui s'entraînent sous sa férule ont dû se soumettre à un nouveau programme, mis en place cet été, dans lequel l'accent est mis sur le collectif.

«Il faut qu'on travaille en groupe pour devenir individuellement meilleur», résume l'ex-vedette de la courte piste. «C'est une vision à laquelle la majorité adhère. On voit vraiment de la belle coopération sur la glace. Même si on ressent qu'il y a une compétition, que chacun essaie d'être un petit peu meilleur que l'autre, ils ne le font pas au détriment d'aider les autres.»

Gagnon estime que Maxime Laoune, Steven Dubois et Marc-Olivier Lemay sont les trois garçons à surveiller. Chez les filles, l'entraîneur nomme Genève Bélanger, Alyson Charles, Rosalie Tremblay et Danaé Blais. Sabrina Paul (Lévis) et Béatrice Lamarche (Québec) pourraient brouiller les cartes.

Kalyna s'ennuie de son sport

Retraitée depuis 2011, Kalyna Roberge avoue s'ennuyer de son sport. Sa nomination comme présidente d'honneur du Championnat canadien junior 2015 de patinage courte piste l'a donc ravie. «Ça fait du bien de savoir qu'on ne s'est pas fait oublier. [...] Je trouve ça difficile encore. Ça me rend encore émotive», dit l'ex-patineuse en parlant de son retrait de la compétition. La native de Saint-Étienne (Lévis) a «grandi» dans le Centre Bruno-Verret, où se déroulera la compétition, cette fin de semaine. À 29 ans, elle n'avait pas l'air beaucoup plus vieille que les athlètes juniors présents jeudi. Et ce, malgré son ventre rebondi dans lequel grandit son deuxième enfant.

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