Golden State et Stephen Curry en orbite

Stephen Curry a fini la rencontre de mardi avec... (AP, Jeff Chiu)

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Stephen Curry a fini la rencontre de mardi avec 24 points et 9 passes décisives.

AP, Jeff Chiu

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Agence France-Presse
Los Angeles

Grâce à son 16succès consécutif (111-77) mardi soir face aux Lakers de Los Angeles, les Warriors de Golden State sont entrés dans l'histoire : jamais aucune équipe n'avait réussi un tel début de saison depuis la création de la NBA en 1946.

Kobe Bryant pensait avoir tout vu et tout vécu, mais le quintuple champion de la NBA a été humilié comme rarement dans sa carrière par Golden State et son virevoltant Stephen Curry. Bryant, qui dispute sans doute à 37 ans sa dernière saison, n'a marqué que quatre petits points avec une adresse famélique (1 sur 14 au tir, 7,1 %) égalant le pire ratio de sa carrière. Pendant ce temps, Curry, 27 ans, finissait la rencontre avec 24 points et 9 passes décisives!

Grâce à ce succès, les Warriors ont dépassé les Capitols de Washington (1948-1949) et les Rockets de Houston (1993-1994). «Cette série montre que malgré notre titre, nous ne sommes pas tombés dans la facilité, on essaie encore de s'améliorer, on est sur la bonne voie», a insisté Curry, meilleur marqueur de la NBA avec une moyenne affolante de 31,2 points par match.

Les champions en titre n'ont certes pas encore croisé la route des Cavaliers de Cleveland, adversaires malheureux de la finale de 2015, des Spurs de San Antonio, leur dauphin dans la conférence Ouest, ou encore de Kevin Durant et Russell Westbrook, le duo magique du Thunder d'Oklahoma City. Mais sa série n'en reste pas moins impressionnante.

Outrageuse domination

Plus impressionnant encore, les Warriors dominent leurs adversaires comme rarement une équipe l'a fait auparavant. L'amplitude moyenne de leurs 16 victoires est de 15,6 points. Il faut remonter à Michael Jordan et aux Bulls de Chicago de 1996-1997 pour trouver une équipe encore plus impériale (16,5 points d'avance par victoire).

Golden State pourrait même faire tomber un record détenu par les Bulls : la meilleure saison régulière jamais réalisée, en 1995-1996, avec 72 victoires en 82 matchs.

«Ce qui m'impressionne le plus, c'est le haut niveau de leur basket sur une si longue durée. L'autre chose, c'est qu'ils n'ont jamais de blessés. C'est peut-être l'équipe la plus en forme de l'histoire», admirait LeBron James avant même la démonstration contre les Lakers. Ses retrouvailles avec les Warriors après la finale perdue de juin dernier sont programmées le 25 décembre.

Calendrier compliqué

Golden State sera-t-il encore invaincu dans un mois? Rien n'est impossible pour cette équipe qui dispose du meneur le plus talentueux de la NBA et aussi d'une profondeur sans pareil. Mais le calendrier des Warriors s'annonce d'ici là compliqué avec un déplacement périlleux à Phoenix dès vendredi, puis une éreintante série de sept matchs à l'extérieur en 13 jours, du 30 novembre au 12 décembre, avec des étapes pièges à Utah, à Toronto ou en Indiana.

Golden State, toujours privé de son entraîneur Steve Kerr, convalescent après deux opérations au dos qui se sont mal déroulées l'été dernier, a beau frapper les esprits et faire figure de grand favori pour le titre de 2016, il est encore loin des Lakers de Wilt Chamberlain. En 1971-1972, ils avaient réussi, en cours de saison, une série extraordinaire de 33 victoires consécutives...

«C'est un record qu'on peut viser, mais cela ne sera pas une déception si on n'y parvient pas, car il y a tellement d'équipes talentueuses dans la NBA», a noté Curry. «Pour l'instant, on se concentre sur le prochain match. On reparlera de ce record si on arrive à 29 ou 30 victoires de suite.»

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