Rosberg de bout en bout

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Nico Rosberg a signé, dimanche, sa cinquième victoire de la saison.

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Agence France-Presse
Sao Paulo

L'Allemand Nico Rosberg (Mercedes) a assuré son statut de dauphin de Lewis Hamilton en remportant le Grand Prix du Brésil de Formule 1, dimanche à Interlagos, devant son coéquipier britannique et son compatriote Sebastian Vettel (Ferrari), encore sur le podium.

C'est la 5e victoire de Rosberg en 2015. Parti en pole position, il n'a jamais été inquiété par Hamilton, a parfaitement géré sa course, son écart en tête et ses pneus, pour remporter sa 13e victoire en F1 et assurer définitivement sa place de vice-champion du monde, comme l'an dernier.

«C'était un très bon week-end pour moi. Bien sûr, tout est relatif, avec ce qui s'est passé à Paris. Mais je suis très heureux car tout s'est passé parfaitement. Lewis ne s'est pas laissé faire mais j'ai réussi à contrôler et je ne lui ai laissé aucune chance, donc ça me fait plaisir», a confié l'Allemand sur le podium.

Déjà victorieux à Mexico il y a 15 jours, Rosberg était le tenant du titre à Interlagos. Il rejoint donc au palmarès Vettel et le héros local, Felipe Massa, qui ont aussi gagné deux fois à Interlagos.

«J'adore ce circuit, mais on ne peut pas doubler, alors si on a exactement la même stratégie, il ne peut rien se passer et c'est ennuyeux», a regretté Hamilton. Il n'a jamais gagné à Interlagos mais c'est sur ce circuit qu'il avait conquis son premier titre mondial, en 2008, aux dépens de Massa, au bout d'une course à suspense.

Après chaque changement de pneus de son coéquipier, il a dû s'arrêter au tour suivant pour faire la même chose. Au tiers de la course, l'Anglais a réussi à s'approcher à quatre dixièmes de seconde de l'Allemand, mais dans l'impossibilité de le dépasser à la régulière, sur ce tracé aussi court (4,3 km) que pentu, sans longue ligne droite, il a détruit ses pneus. Il a ensuite levé le pied, retombant à trois secondes de son coéquipier.

Loin derrière les Flèches d'argent, Vettel monte sur le podium pour la 13e fois de la saison, mais à 14 secondes du vainqueur, au bout de 71 tours soporifiques émaillés de trois changements de pneus par voiture en moyenne. «On espérait être plus près [des Mercedes], mais ce n'était pas le cas. On a roulé un peu tout seuls, sans pouvoir se battre contre d'autres pilotes», a aussi regretté Vettel, qui aime la bagarre en piste.

Les locaux frustrés

Les places d'honneur, au pied du podium, ont été prises par les Finlandais Kimi Räikkönen, solitaire 4dans l'autre Ferrari, et Valtteri Bottas (Williams), 5e grâce à un excellent départ depuis la 4e ligne de la grille.

Dans le gros du peloton, la plupart des bagarres ont opposé des pilotes Toro Rosso, Sauber et Lotus, alors que le meilleur des deux pilotes Force India, Nico Hülkenberg, a terminé 6e, à un tour, et assuré pour de bon une 5e place d'affilée, aussi flatteuse que méritée, pour l'écurie de Vijay Mallya, l'homme d'affaires indien, au Championnat des constructeurs.

Les deux pilotes locaux, le vétéran Massa (Williams) et le débutant Felipe Nasr (Sauber), ont vécu un dimanche frustrant, devant leur public. Ils ont terminé respectivement 8e et 14e d'une course épargnée par la pluie, à l'heure de la sieste, dans la ville natale d'Ayrton Senna, tout près du cimetière de Morumbi où il est enterré.

Minute de silence

Juste avant le départ, une minute de silence a été respectée par les 20 pilotes en l'honneur des nombreuses victimes des attentats de vendredi soir à Paris, un drapeau français étant déployé par Romain Grosjean. En l'honneur aussi des victimes des accidents de la route dans le monde, à la demande de Jean Todt, le président de la Fédération internationale de l'automobile (FIA).

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