Holly Holm se paie l'invincible Ronda Rousey

Holly Holm assène un coup de pied à Ronda... (Photo Paul Crock, AFP)

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Holly Holm assène un coup de pied à Ronda Rousey.

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Associated Press
Melbourne

Ronda Rousey était la force imbattable de l'UFC jusqu'à ce que Holly Holm exploite l'agressivité de son adversaire et qu'elle cause une des plus grandes surprises de l'histoire des arts martiaux mixtes.

Rousey a pourchassé Holm dans l'octogone à l'UFC 193 dimanche, cherchant à saisir son adversaire pour amener le combat au sol, mais encaissant plutôt les coups à la tête. Holm a finalement envoyé Rousey au tapis après 59 secondes au deuxième round, à l'aide d'un retentissant coup de pied au cou.

Holm (10-0) a sauté sur son adversaire vulnérable, forçant l'arbitre à mettre fin au combat, et elle a mis fin à la séquence parfaite de 12 combats de Rousey tout en mettant la main sur la ceinture des poids coqs.

Holm a sauté de joie dans l'octogone pendant que Rousey est demeurée au sol, recevant des soins.

«Elle a gagné beaucoup de combats et s'est imposée devant plusieurs combattantes, a dit Holm. Je m'attendais à ce qu'elle soit agressive et qu'elle veuille dicter le combat.

«Elle m'a coincée contre la cage pendant un instant et elle voulait bien sûr poursuivre le combat au sol... Elle a tenté beaucoup de choses, mais je suis heureuse de m'être bien préparée», a-t-elle ajouté.

Ancienne médaillée de bronze aux Olympiques en Judo et âgée de 28 ans, Rousey était invaincue en 12 combats ultimes avant son duel contre Holm. Elle tentait de défendre son titre pour une septième fois.

Et pendant que Rousey se rendait à l'hôpital pour recevoir des soins en raison d'une commotion cérébrale et de lacérations au visage, Holm, une ancienne boxeuse âgée de 34 ans, célébrait sa victoire.

Le grand patron de l'UFC, Dana White, a indiqué que Rousey était très déçue. Il a aussi évoqué la possibilité d'organiser un combat revanche.

«Évidemment, nous ne planifions pas les combats suivants lors du soir même d'un gala, mais un combat revanche serait logique», a-t-il dit.

Une foule record de 56 214 spectateurs a assisté au gala au stade Etihad de Melbourne. L'ancienne marque était de 55 724 spectateurs et elle avait été établie à l'UFC 129 au Rogers Centre de Toronto en 2011.

Défaite de Létourneau

Plus tôt dans la soirée, la Montréalaise Valérie Létourneau s'est inclinée par décision unanime contre la Polonaise Joanna Jedrzejczyk en demi-finale du combat entre Rousey et Holm.

Létourneau (8-4) avait la possibilité de mettre la main sur la ceinture des poids paille du UFC avec une victoire.

Les trois juges ont remis des cartes de 49-46, 49-46 et 50-45 en faveur de la championne en titre.

Malgré la défaite, la Québécoise a tout de même livré un bon combat. Elle a toutefois été dominée 227-120 au chapitre des coups portés et elle avait une sévère enflure au niveau de l'oeil droit au terme des cinq rounds.

En entrevue après le combat, Létourneau a déclaré que Jedrzejczyk (11-0) avait géré son combat exactement comme elle le pensait. Visiblement émue, elle a cependant estimé qu'elle n'avait pas répondu de la manière dont elle le souhaitait.

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